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Qu'est-ce que le Black Friday ? Tout savoir sur ce phénomène commercial

January 18, 2024

Le Black Friday, ou vendredi noir, est sans conteste l'une des journées les plus attendues par les consommateurs du monde entier. Mais c'est quoi le Black Friday exactement ? Et c'est quand le Black Friday cette année ? Suivez-nous pour un voyage à travers l'histoire et la signification de cet événement commercial incontournable.

Origine et histoire du Black Friday

Le Black Friday, désormais ancré dans les habitudes des consommateurs du monde entier, tire son origine des États-Unis. Cet événement phare pour les amateurs de bonnes affaires a vu le jour dans le sillage de Thanksgiving, fête familiale célébrée chaque quatrième jeudi de novembre. Le lendemain de cette célébration, le fameux vendredi, donne le top départ des festivités pré-Noël avec le Black Friday, journée dédiée aux promotions et aux rabais exceptionnels.

Néons "black friday" accrochés sur un mur en brique rouge

Mais d'où vient cette terminologie énigmatique de Black Friday ? Et surtout, que veut dire Black Friday dans ce contexte précis ? Les origines du terme sont nimbées de mystère, avec plusieurs théories qui tentent d'expliquer sa genèse. Certains pensent que l'appellation provient des embouteillages impressionnants causés par les foules de consommateurs et de touristes qui se pressaient dans les rues et les magasins le lendemain de Thanksgiving. C'était en quelque sorte une journée de chaos où la circulation devenait un véritable cauchemar, d'où la référence au "noir".

Cependant, une autre explication, plus économique, est davantage mise en avant. Selon cette dernière, le Black Friday serait le jour où, après de longs mois de ventes en "rouge" (c'est-à-dire à perte), les commerçants parvenaient enfin à renouer avec les bénéfices, leurs comptabilités passant symboliquement "du rouge au noir". Les chiffres d'affaires explosaient grâce à l'afflux des consommateurs attirés par les promotions. Ainsi, cette journée de folie commerciale permettait aux enseignes de basculer dans une période de rentabilité, la rendant essentielle pour le monde des affaires.

Cette dualité dans les explications reflète la complexité et l'importance du Black Friday. Quelle que soit son origine exacte, ce vendredi particulier s'est transformé en un phénomène commercial global, avec une répercussion majeure sur le paysage économique des pays qui l'ont adopté.

Découvrez notre article sur comment dire et écrire la date en anglais !

Black Friday : Au-delà des États-Unis

Si le Black Friday a vu le jour aux États-Unis, son influence n'a pas tardé à se propager au-delà de l'Atlantique, faisant de cette journée une véritable fièvre acheteuse internationale. La question qui se pose naturellement est : c'est quand que le Black Friday a pris ses marques en Europe et plus particulièrement en France ?

Si l'on se penche sur la chronologie des événements, le Black Friday en France a commencé à se manifester timidement au début des années 2010. Toutefois, c'est avec l'expansion du commerce en ligne et l'influence croissante des géants du e-commerce américains que cette tradition a pris de l'ampleur dans l'Hexagone. Attirées par les retombées économiques impressionnantes de cette journée outre-Atlantique, les enseignes françaises ont vite compris l'intérêt de s'approprier cet événement. Ce fut l'occasion pour elles de proposer des promotions sans précédent, rivalisant d'ingéniosité pour attirer une clientèle toujours plus avide de bonnes affaires.

En quelques années seulement, le Black Friday est devenu incontournable en France. Dès le début de novembre, les campagnes publicitaires s'intensifient, les enseignes dévoilent leurs offres et les consommateurs planifient leurs achats. La digitalisation a joué un rôle majeur dans cette propagation. Les sites e-commerce lancent leurs "pré-Black Friday", étendant ainsi la période de promotions sur plusieurs jours, voire semaines.

Aujourd'hui, que ce soit dans les grands centres commerciaux, les boutiques de quartier ou sur les plateformes en ligne, le Black Friday est un événement commercial phare, attendu avec fébrilité. Et même si certaines voix s'élèvent contre la surconsommation qu'il peut engendrer, force est de constater que son impact économique et culturel est indéniable, faisant de cette journée une véritable institution aussi bien aux États-Unis qu'en France.

Apprenez les jours de la semaine en anglais !

Comment fonctionne le Black Friday ?

Jeune femme qui fait du shopping pendant le black friday et qui tient plusieurs sacs qui regarde son reflet sur la vitre d'un magasin

Quand vient la fin de novembre, une question revient sans cesse : qu’est-ce que le Black Friday exactement ? Au-delà de la simple journée de promotions, le Black Friday est devenu un véritable phénomène socioculturel. Cette journée, qui a parfois l'ampleur d'une semaine entière voire plus, est le théâtre de réductions massives que proposent les commerçants. Ces offres, souvent présentées comme exclusives et limitées dans le temps, suscitent un engouement sans précédent.

Ainsi, de grandes enseignes, qu'il s'agisse de magasins physiques ou de plateformes e-commerce, orchestrent de vastes campagnes publicitaires, parfois plusieurs semaines à l'avance, afin de captiver l'attention des consommateurs et de les inciter à se rendre en magasin ou à se connecter en ligne le jour J. Le spectre des produits en promotion est large : de la dernière innovation en matière de high-tech à la dernière tendance mode, en passant par les indispensables de l'électroménager ou les jouets convoités par les plus jeunes, le Black Friday touche pratiquement tous les domaines, même celui de l’éducation et de la formation.

Cette dynamique commerciale est d'autant plus stimulée par la nature même des offres : leur caractère éphémère et limité crée un sentiment d'urgence chez les consommateurs. La peur de rater l'opportunité d'acquérir un produit souhaité à un prix réduit est un puissant moteur d'achat. Cela explique également pourquoi, chaque année, de nombreuses personnes se ruent vers les magasins dès l'aube ou surchargent les serveurs des sites e-commerce.

Il est vrai que pour tirer pleinement profit du Black Friday, une certaine préparation s'avère nécessaire. Cela commence par marquer la date (car après tout, c'est quand le Black Friday exactement chaque année ?) et s'organiser : comparer les offres, établir une liste de souhaits, définir un budget, etc. Car le jour J, face à l'effervescence et à la multitude d'offres, une stratégie bien réfléchie peut faire toute la différence.

Impact économique du Black Friday

Le Black Friday, au-delà de ses alléchantes réductions, est devenu une date charnière dans le calendrier économique mondial. Avec des transactions qui atteignent des sommets vertigineux, cette journée s'est imposée comme une manne financière pour le secteur du commerce. Chaque année, des milliards d'euros sont dépensés en une seule journée, ce qui a conduit de nombreuses enseignes, qu'elles soient mondialement reconnues ou locales, à adapter leurs stratégies en conséquence.

Cette prédominance économique du Black Friday n'est pas le fruit du hasard. Pour que cette journée soit un succès, tout commence bien avant le fameux "vendredi noir". Les entreprises, dès le début de l'année, se plongent dans l'analyse des tendances de consommation pour anticiper les envies des clients. Ces études permettent d'ajuster les stocks, mais aussi de peaufiner les stratégies marketing pour toucher un public cible le plus large possible.

Les campagnes publicitaires autour du Black Friday sont omniprésentes. Des spots télévisés aux affichages urbains, en passant par une forte présence sur les médias sociaux, tout est mis en œuvre pour susciter l'envie d'acheter. Certaines marques vont même jusqu'à créer des produits exclusifs, disponibles uniquement durant cette période, pour attirer les consommateurs dans leurs filets.

De plus, face à la concurrence accrue, les enseignes rivalisent d'ingéniosité pour se démarquer. Qu'il s'agisse d'offres exclusives, de partenariats avec des personnalités influentes ou de mise en place de services additionnels comme la livraison express, chaque détail compte pour tirer son épingle du jeu en cette journée exceptionnelle.

Critiques et controverses

Jeunes femmes qui font du shopping et qui essaient dans un magasin plusieurs paires de chaussures pendant le black friday

L'éclatante frénésie du Black Friday, cette journée de rabais spectaculaires, ne se déroule pas sans susciter son lot de controverses. Au cœur de cet événement mondialisé se logent des critiques profondes concernant ses implications tant sur le plan environnemental que social.

La surconsommation est l'une des préoccupations majeures. En effet, dans un contexte où la planète fait face à des crises écologiques sans précédent, comment justifier une journée entière incitant à des achats souvent superflus ? Les produits acquis impulsivement durant le vendredi noir contribuent à une augmentation de la production de déchets, sans parler de l'empreinte carbone générée par la fabrication et le transport de ces marchandises. Cette remise en question sur le bien-fondé de cette journée est amplifiée par les mouvements écologistes qui voient en elle l'antithèse d'une consommation responsable et durable.

Sur le plan social, le Black Friday est également sous le feu des projecteurs. Les employés du secteur commercial sont mis à rude épreuve : des journées de travail exténuantes, une augmentation des cadences, des attentes de service plus élevées, le tout dans un environnement souvent stressant dû à l'affluence des clients. Des témoignages émergent chaque année, faisant état de conditions de travail précaires, d'épuisement professionnel, voire d'incidents en magasin.

L'aspect concurrentiel exacerbé de cette journée n'est pas sans conséquence. Pour attirer le plus de clients possibles, certaines enseignes n'hésitent pas à adopter des pratiques commerciales agressives, parfois au détriment de la transparence et de l'éthique.

Néanmoins, face à ces critiques, une évolution est perceptible. Certains magasins, conscients des enjeux actuels, choisissent de se démarquer en ne participant pas au Black Friday. D'autres optent pour une démarche solidaire, en reversant une part de leurs bénéfices à des associations caritatives, écologiques ou sociales. Une manière de montrer qu'il est possible d'allier commerce et responsabilité, et que le modèle traditionnel du Black Friday pourrait, à l'avenir, être repensé pour intégrer ces nouvelles considérations.

Bonus : Vocabulaire du Black Friday en anglais

Pour bien naviguer les offres du Black Friday, surtout lorsqu'elles proviennent de sites anglophones, il est essentiel de comprendre le jargon spécifique à cette journée de promotions. 

Voici une liste non exhaustive du vocabulaire couramment utilisé :

  • Doorbusters : Offres exceptionnelles
  • Flash sale : Vente flash
  • Limited stock : Stock limité
  • Buy one, get one free (BOGO) : Achetez-en un, obtenez-en un gratuitement
  • Discount : Réduction
  • Clearance : Liquidation
  • Early bird special : Offre spéciale pour les lève-tôt
  • Price match guarantee : Garantie du prix le plus bas
  • Online exclusive : Exclusivité en ligne
  • In-store only : Uniquement en magasin
  • Free shipping : Livraison gratuite
  • Checkout : Passage en caisse
  • Shopping cart : Panier d'achat
  • Sale ends at midnight : La vente se termine à minuit
  • Cyber Monday : Cyber Lundi (lundi suivant le Black Friday, centré sur les promotions en ligne)
  • Markdown : Baisse de prix
  • Out of stock : En rupture de stock
  • Retail price : Prix de détail
  • Wholesale price : Prix de gros
  • Bundle deal : Offre groupée
  • Return policy : Politique de retour
  • Gift card : Carte cadeau
  • Cashback : Remboursement
  • Extended warranty : Garantie prolongée
  • Loyalty points : Points de fidélité
  • Price drop : Baisse de prix
  • Sneak peek : Avant-première
  • Raincheck : Bon pour article en rupture
  • Restock : Réapprovisionnement
  • Pre-Black Friday sale : Vente avant le Black Friday

Se familiariser avec ces termes peut s'avérer très utile pour saisir rapidement les offres et comprendre les conditions associées à chaque promotion. C'est un atout certain pour optimiser son expérience d'achat lors du Black Friday.

Le Black Friday, ou vendredi noir, est bien plus qu'une simple journée de soldes. Il s'agit d'un événement commercial majeur dont les origines et l'impact sont profondément ancrés dans la culture de consommation moderne. Alors, maintenant que vous savez qu'est-ce que le Black Friday, êtes-vous prêts pour le prochain ?

À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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