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Will ou would : Quel verbe modal anglais choisir ?

Les verbes modaux anglais sont essentiels à l'apprentissage de l'anglais. Découvrez la différence et comment utiliser "will" et "would" !

Rania Boulaaroug
Thursday, January 18, 2024
Sommaire
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"Will" et "would" sont deux termes qui font partie de la catégorie des verbes modaux anglais et en plus d'être des éléments très importants pour moduler le sens d’une phrase ou d’un mot, ils sont indispensables pour bien parler anglais. Néanmoins, comme tous les modaux anglais, ils sont complexes à différencier pour les non anglophones.

Grâce à cet article, les verbes modaux anglais "will" et "would" n’auront plus de secrets pour vous. Même s’ils se ressemblent énormément, ils ont tout de même des différences.

Qu’est-ce qu’un verbe modal anglais ?

jeune femme au long cheveux noir qui lit un livre à la biliothéque

Un modal est un verbe auxiliaire et a normalement besoin d'un autre verbe pour fonctionner. La fonction d'un modal est de modifier un verbe en lui apportant un sens supplémentaire. 

La liste des modaux est la suivante : 

  • Can
  • Could 
  • Will
  • Would 
  • Shall
  • Should
  • May 
  • Might 
  • Must 

Comme tous les autres modaux, 'will' et 'would'  sont utilisés pour modifier des verbes et permettent de créer des significations différentes aux phrases.

Si vous souhaitez en savoir plus, découvrez notre article sur les modaux anglais "must", "should" et "can" et apprenez à différencier les modaux anglais "may" et "might".

Quand utiliser les modaux anglais "will" et "would" ?

jeune homme blond portant des lunettes et un tshirt bleu qui navigue sur son ordinateur assis dehors

Il y a plusieurs groupes de modaux anglais tels que "may" ou "might" et "must" qui aide à exprimer une probabilité, un conseil ou un ordre. Dans ce cas-là, la différence entre ces trois modaux est le degré d’intensité qu’ils aident à exprimer. 

Les modaux anglais "will" et "would" sont tous deux utilisés pour exprimer une demande. Alors quelle est la différence entre les deux ?

Ici, le degré exprimé n’est pas un degré d’intensité, mais un degré de politesse. En effet, would va être utilisé lorsque l’on veut être plus poli qu’en utilisant simplement will

N.B : Ces deux modaux ne sont pas les seuls à utiliser pour exprimer une demande. Dans certaines situations, on peut également utiliser les verbes modaux anglais "can" et "could".

Voici leur classement par degré de politesse en allant du moins poli au plus formel :

1. Can

2. Could

3. Will

4. Would

Voyons voir quelques exemples avec l'utilisation de ces modaux anglais :

  • Can we stop at the next restaurant? - Peut-on s'arrêter au prochain restaurant ?
  • Will you please shut the door? - Pouvez-vous s’il vous plaît fermer la porte ?
  • Could you buy us some bread while you are in town? - Pourriez-vous nous acheter du pain pendant que vous êtes en ville ?
  • Would you like a cup of tea? - Voulez-vous une tasse de thé ?

Les différentes utilisations du verbe modal anglais "will"

Jeune femme blonde qui écrit sur un une feuille en salle de classe

Même si ces deux modaux anglais expriment la demande, ils s'utilisent dans des situations différentes. On utilise majoritairement le modal anglais "will" pour deux raisons qui sont les suivantes. 

N.B : Lorsqu’il est contracté, le verbe modal anglais "will" se transforme en ‘ll. Cette forme est utilisée à l’écrit dans un cadre non professionnel et à l’oral.

Par exemple :

  • I'll go to cinema tomorrow - Je vais au cinéma demain.

Dans un premier temps, on emploie le modal anglais "will" pour exprimer des prédictions ou des hypothèses

Voyons voir des exemples :

  • I think it will be a beautiful day - Je pense que ce sera une belle journée.
  • I’ll bet that my team loses the next match - Je parie que mon équipe perdra le prochain match.
  • He’ll lose his temper if you don’t ask politely - Il va perdre son sang-froid si vous ne demandez pas poliment.

Dans un second temps, il est possible d'utiliser le modal anglais "will" pour effectuer des promesses. Ainsi, le verbe modal anglais "will" exprime quelque chose qui va possiblement se passer dans le futur.

Par exemple :

  • I will stop smoking - J'arrêterai de fumer.
  • I will exercise more often - Je ferai de l'exercice plus souvent.
  • I will eat less chocolate - Je mangerai moins de chocolat.

Les différentes utilisations du verbe modal anglais "would"

personne qui écrit sur un cahier tout en étudiant

Le verbe modal anglais "would" s’utilise majoritairement pour poser des questions. Avec ce modal, on peut poser des questions sans mots interrogatifs, car les modaux sont des auxiliaires.

La forme de ces questions est la suivante : Would + sujet + verbe + complément ?

Par exemple :

  • Would you like fries or salad? -  Voulez-vous des frites ou de la salade ?
  • Would you like to join us tonight? - Voulez-vous vous joindre à nous ce soir ?
  • Would you like to meet up this week ? - Voulez-vous que l’on se voit cette semaine ?

Ce n’est pas tout le temps le cas, mais on peut parfois utiliser le modal anglais "would" pour demander "qui", "quoi", "où", "quand", "pourquoi" ou "comment". Ces questions se posent de la même façon que celles citées ci-dessus, mais on ajoute un mot interrogatif en début de phrase.

La forme de ces questions est la suivante : Mot interrogatif + would + sujet + verbe + complément ?

Voyons voir des exemples :

  • What would you do if you won the lottery? - Que feriez-vous si vous gagniez à la loterie ?
  • How would you do that? - Comment feriez-vous ?
  • When would we have time to do that? - Quand aurions-nous le temps de le faire ?

Comme pour le verbe modal anglais "will", on peut utiliser "would" pour exprimer une hypothèse. Contrairement au modal anglais "will" que l’on utilise également pour exprimer des hypothèses, le verbe modal "would" s’utilise pour une hypothèse un peu plus lointaine. En effet, lorsque l’on utilise le modal anglais "would", il y a souvent une condition (sous-entendue ou non) pour que cette hypothèse devienne réalisable.

Prenons des exemples pour comprendre son utilisation :

  • If I had a lot of money I would like to own a farm one day - Si j'avais beaucoup d'argent, j'aimerais un jour posséder une ferme.
  • I would love to buy a boat one day - J'aimerais acheter un bateau un jour.
  • I would like to become the Prime Minister - Je voudrais devenir premier ministre

Et voilà ! Vous avez enfin compris la distinction entre les verbes modaux anglais "will" et "would". La liste des modaux est encore longue, alors stay tuned pour d’autres articles de grammaire !

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A propos de l'auteur

Rania Boulaaroug

Rania a plusieurs passions : écrire des articles sur la langue de Shakespeare, et chanter des chansons anglaises durant un karaoké endiablé !

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