May or Might - Quand utiliser ces verbes modaux anglais ?

May or Might - Quand utiliser ces verbes modaux anglais ?

May 27, 2022

Les deux mots “may” et “might” causent beaucoup de confusion en anglais et de nombreuses personnes ne savent pas quand utiliser l'un ou l'autre. Beaucoup de gens les utilisent de manière interchangeable, mais n'y a-t-il vraiment aucune différence entre les deux ?

Aujourd'hui, on dissipera toute confusion entre ces deux mots en soulignant leurs caractéristiques uniques. Dans cet article, nous allons d'abord définir les verbes modaux et leurs fonctions, puis nous aborderons séparément chaque mot May or Might, enfin nous les examinerons ensemble pour voir quand utiliser l’un ou l’autre, avec une multitude d'exemples pour dissiper toute confusion ! 

TABLE DE CONTENUS 

  • Qu’est-ce qu’un verbe modal en anglais ?
  • Le verbe modal May
  • Le verbe modal Might
  • Quand utiliser May or Might en anglais
  • May et Might pour demander la permission en anglais
  • Des questions de politesse avec Might et May
  • Le passé avec Might et May

Qu’est-ce qu’un Verbe Modal en anglais ?

La première chose à noter est que May et Might sont des verbes modaux! 

Définition: Un ‘modal’ verb est un verbe auxiliaire qui a normalement besoin d'un autre verbe pour fonctionner. 

La fonction d'un modal est de modifier un verbe en lui apportant un sens supplémentaire.

Les verbes de modalité indiquent souvent la possibilité, la probabilité, la permission, la nécessité. 

Les termes "may" et "might" peuvent être utilisés de façon interchangeable pour modifier des verbes ayant de nombreuses significations différentes. 

Le Verbe Modal May 

"May" peut être utilisé pour exprimer une permission, un peu comme "can" et "could", mais de façon encore plus polie. Il peut également être utilisé pour exprimer une possibilité.

May I borrow your pen ? / Puis-je emprunter votre stylo ? (permission polie)

Our competitor may be going bankrupt. / Notre concurrent est peut-être en train de faire faillite. (Possibilité)

It may rain tomorrow / Il peut pleuvoir demain

Cette phrase utilise le verbe modal "peut” (voir ci-dessous) et exprime la possibilité qu'il soit beau demain.

‘May’ est utilisé pour exprimer ce qui est possible, factuel ou pourrait être factuel. Par exemple,

  • He may lose his job / Il peut perdre son emploi.
  • We may go on vacation / Nous pourrions partir en vacances.
  • I may have dessert after dinner /Je pourrais prendre un dessert après le dîner.

Le Verbe Modal Might

Le verbe modal "might" est principalement utilisé pour exprimer la possibilité.

I could go out for lunch today / Je pourrais sortir pour déjeuner aujourd'hui. (Possibilité)

Vous entendrez parfois ce verbe modal utilisé pour exprimer une permission dans une demande polie et déférente, par exemple entre un employé et un membre de la direction dans une entreprise. 

Can I propose an alternative solution? / Puis-je proposer une solution alternative ? (permission polie)

Might est utilisé pour exprimer ce qui est hypothétique, ou vaguement possible. Par exemple,

  • If you hurry, you might get there on time. / Si tu te dépêches, tu pourrais arriver à l'heure.
  • If I had shown up on time, I might have kept my job / Si j'étais arrivé à l'heure, j'aurais peut-être gardé mon emploi.

If I win the lottery, I might buy a Ferrari / Si je gagne à la loterie, je pourrais m'acheter une Ferrari.

Quand utiliser May or Might en anglais? 

Comme nous l’avons vu, les deux sont utilisés pour montrer la possibilité de l'action du verbe - la différence entre les deux est que 'might' ("pourrait") implique une plus petite chance que 'may' ("peut").

This might hurt a little bit. Cela pourrait faire un peu mal.

I may watch a movie tonight. Il se peut que je regarde un film ce soir.

It may rain in the afternoon. Il peut pleuvoir dans l'après-midi.

May et Might pour demander la permission en anglais

‘May’ est aussi utilisé fréquemment pour demander et donner la permission.

May I go to the restroom? Je peux aller aux toilettes?

You may not speak without raising your hand. Vous ne pouvez pas parler sans lever la main.

You may not take pictures in this museum. Vous ne pouvez pas prendre de photos dans ce musée.

Bien que “May” soit utilisé plus fréquemment pour demander une permission, les deux peuvent être utilisés.

 Par exemple,

May I go to the restroom? Je peux aller aux toilettes?

You may not speak without raising your hand. Vous ne pouvez pas parler sans lever la main.

You may not take pictures in this museum. Vous ne pouvez pas prendre de photos dans ce musée.

You may have another piece of cake. / Vous pouvez prendre une autre part de gâteau.

May I go to the restroom? / Je peux aller aux toilettes ?

Might I ask when the movie starts? / Puis-je demander quand le film commence ?

Might I ask for a favour? / Puis-je demander une faveur ?

Lorsque vous demandez la permission, “may” est beaucoup plus courant que “might”.

Bien que ces deux mots puissent être utilisés pour demander la permission, si vous ne faites pas attention, ils peuvent être source d'ambiguïté. Par exemple, si vous posez la question suivante :

May I go to the movies tonight? / Puis-je aller au cinéma ce soir ? Vous devrez être clair lorsque vous direz à vos amis si vous avez reçu la permission ou non. Par exemple,

 

I may not go to the movies tonight. / Je ne peux pas aller au cinéma ce soir.

Lorsque vous dites cela, voulez-vous dire "Je n'ai pas le droit d'aller au cinéma ce soir" ou voulez-vous dire "Je pourrais ne pas aller au cinéma ce soir" ? 

Dans des situations comme celle-ci, il est préférable d'utiliser "Might" pour éviter toute confusion.

I might not go to the cinema tonight / Je ne pourrais pas aller au cinéma ce soir. 


Des questions de politesse avec Might et May

 'May' et 'might' sont aussi utilisés pour les questions de politesse.

→ May I help you? Puis-je vous aider ?

→ How might I be of assistance? Comment puis-je vous aider ?

May I take your suitcase for you? Puis-je prendre votre valise ?

 

Le passé avec Might et May

Un autre distinction très importante, entre ces deux mots, est que ‘might’ est le passé de ‘may’. Dans la plupart des situations confuses, vous pouvez facilement faire le bon choix en vous souvenant de ce fait.

Par exemple:

He might have called earlier, but I was not home. (Past tense) Il aurait pu appeler plus tôt, mais je n'étais pas à la maison. (temps du passé)

The criminal might not have been caught, had you not sounded the alarm. (Past tense) / Le criminel aurait pu ne pas être arrêté si vous n'aviez pas donné l'alerte. (temps du passé)

I may go to the movies tonight. (Present tense) Je vais peut-être aller au cinéma ce soir. (au présent)

Si vous pouvez déterminer le temps de votre phrase, vous pouvez facilement choisir entre might et may!

Maintenant que vous êtes des experts sur May or Might, Consultez notre autre article sur les modaux:  ‘must, can’t, should’ !

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