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May ou Might - Quand et Comment Utiliser ces Verbes Modaux Anglais ?

January 18, 2024

Les deux verbes modaux anglais “may” et “might” causent beaucoup de confusion en anglais et de nombreuses personnes ne savent pas les différencier, ni quand utiliser l'un ou l'autre. La majorité des personnes les utilisent de manière interchangeable, mais n'y a-t-il vraiment aucune différence entre les deux ?

Aujourd'hui, toute confusion sera dissipée entre ces deux verbes modaux anglais en soulignant leurs caractéristiques uniques.

Dans cet article, vous retrouverez la définition des verbes modaux anglais et leurs fonctions, puis nous aborderons séparément chaque mot modal anglais, "May" puis "Might".

Si vous souhaitez aller plus loin, apprenez à comment et quand utiliser can en anglais !

Qu’est-ce que les verbes modaux en anglais ?

jeune homme étudiant en ligne en face de son ordinateur avec un casque sur les oreilles

Un modal verb (in english) est un verbe auxiliaire qui a généralement besoin d'un autre verbe pour fonctionner. La fonction d'un modal est de modifier un verbe en lui apportant un sens supplémentaire. Les verbes de modalité indiquent souvent la possibilité, la probabilité, la permission, l'interdiction et la nécessité. 

Les modal verbs sont "can", "could", "should", "would", "will", "must", may", "might"... Les verbes modaux "may" et "might" peuvent être utilisés de façon interchangeable pour modifier des verbes ayant de nombreuses significations différentes.

Dans cet article, nous aborderons seulement les modaux anglais "may" et "might".


Si vous souhaitez en savoir plus sur d'autres verbes modaux, découvrez notre article sur les modaux anglais must, can et should ou notre article sur la différence entre will et would.

Les verbes modaux : Le cas de "may" 

panneau jaune sur lequel il est écrit "warning may yell at video games" sur fond rouge

Le verbe modal anglais "may" peut être utilisé pour exprimer une permission, un peu comme "can" et "could", mais de manière encore plus polie. Il peut également être utilisé pour exprimer une possibilité.

Par exemple :

  • May I borrow your pen ? - Puis-je emprunter votre stylo ? (permission polie)
  • Our competitor may be going bankrupt. - Notre concurrent est peut-être en train de faire faillite. (possibilité)
  • It may rain tomorrow - Il peut pleuvoir demain (Cette phrase utilise le verbe modal "peut” et exprime la possibilité qu'il fasse beau demain).

Ainsi, le verbe modal anglais "may" est utilisé pour exprimer ce qui est possible, factuel ou pourrait être factuel.

Voici d'autres exemples :

  • He may lose his job - Il peut perdre son emploi.
  • We may go on vacation - Nous pourrions partir en vacances.
  • I may have dessert after dinner - Je pourrais prendre un dessert après le dîner.

Pour demander et donner la permission, on emploiera "may". Le verbe "might" peut également être utilisé pour la permission mais "may" est plus fréquemment utilisé.

Par exemple :

  • May I go to the restroom? - Je peux aller aux toilettes ?
  • You may not speak without raising your hand - Vous ne pouvez pas parler sans lever la main.
  • You may not take pictures in this museum - Vous ne pouvez pas prendre de photos dans ce musée.
  • You may have another piece of cake. / Vous pouvez prendre une autre part de gâteau.

Enfin, le modal anglais "may" peut être utilisé pour des questions de politesse.

Par exemple :

  • May I help you? - Puis-je vous aider ?
  • May I take your suitcase for you? - Puis-je prendre votre valise ?

Les verbes modaux en anglais : Le cas de "Might"

deux collaboratrices qui discutent en souriant

Le verbe modal anglais "might" est principalement utilisé pour exprimer la possibilité.

Par exemple :

  • I could go out for lunch today - Je pourrais sortir pour déjeuner aujourd'hui. (possibilité)
  • I could talk to her - Je pourrais lui parler. (possibilité)

Vous entendrez parfois ce verbe modal anglais utilisé pour exprimer une permission dans une demande polie, par exemple entre un employé et un membre de la direction dans une entreprise. 

Par exemple :

  • Might I propose an alternative solution? - Pourrais-je proposer une solution alternative ? (permission polie)
  • Might I ask when you need the file? - Pourrais-je vous demander quand avez-vous besoin du dossier ?

Le verbe modal anglais "might" est utilisé pour exprimer ce qui est hypothétique, ou vaguement possible.

Par exemple :

  • If you hurry, you might get there on time. - Si tu te dépêches, tu pourrais arriver à l'heure.
  • If I had shown up on time, I might have kept my job / Si j'étais arrivé à l'heure, j'aurais peut-être gardé mon emploi.
  • If I win the lottery, I might buy a Ferrari / Si je gagne à la loterie, je pourrais m'acheter une Ferrari.

Le verbe modal anglais "might" peut également être utilisé pour donner et demander la permission. Mais, il est important de retenir que "may" est plus couramment employé.

Par exemple :

  • Might I ask when the movie starts? - Puis-je demander quand le film commence ?
  • Might I ask for a favour? - Puis-je demander une faveur ?

Mais, attention, bien que ces deux mots puissent être utilisés pour demander la permission, si vous ne faites pas attention, ils peuvent être source d'ambiguïté. Par exemple, si vous posez la question suivante :

  • May I go to the movies tonight? - Puis-je aller au cinéma ce soir ?

Vous devrez être clair lorsque vous direz à vos amis si vous avez reçu la permission ou non.

Si vous répondez :

  • I may not go to the movies tonight. / Je ne peux pas aller au cinéma ce soir.

Cela peut signifier deux choses : "Je n'ai pas le droit d'aller au cinéma ce soir" ou "Je pourrais ne pas aller au cinéma ce soir" ? 

Dans des situations comme celle-ci, il est préférable d'utiliser le verbe modal anglais "might" pour éviter toute confusion.

Par exemple :

  • I might not go to the cinema tonight - Je ne pourrais pas aller au cinéma ce soir. 

Enfin, le modal anglais "might" peut être employé pour des questions de politesse. L'utilisation de "might" est encore plus polie que "may".

Par exemple :

  • How might I be of assistance? - Comment puis-je vous aider ?

Les modaux anglais : Le passé avec "Might" et "May"

trois jeunes qui étudient et lisent sur une table en bois dehors

Un autre distinction très importante, entre ces deux verbes modaux anglais, est que ‘might’ peut être employé comme le passé de ‘may’. Dans la plupart des situations confuses, vous pouvez facilement faire le bon choix en vous souvenant de ce fait.

Par exemple :

  • He might have called earlier, but I was not at home. (Past tense) - Il aurait pu appeler plus tôt, mais je n'étais pas à la maison. (temps du passé)
  • The criminal might not have been caught, had you not sounded the alarm. (Past tense) - Le criminel aurait pu ne pas être arrêté si vous n'aviez pas donné l'alerte. (temps du passé)
  • I may go to the movies tonight. (Present tense) - Je vais peut-être aller au cinéma ce soir. (au présent)

Si vous pouvez déterminer le temps de votre phrase, vous pouvez facilement choisir entre les modaux anglais "might" et "may" !

Bravo, vous êtes maintenant un expert concernant les modaux anglais "might" et "may" !

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À propos de l'auteur

Alexandra est britannique. Passionnée de littérature, elle enseigne l'anglais à des élèves français depuis de nombreuses années. Elle participe à l'écriture de nombreux modules de notre plateforme e-learning !

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