3 tips essentiels pour maîtriser le Past Continuous
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3 tips essentiels pour maîtriser le Past Continuous

October 7, 2022

Après vous avoir présenté le Present continuous, on vous présente son cousin le Past Continuous. Ils ont tout les deux la particularité d'utiliser des verbe en -ing ainsi que l'auxiliaire Be et sont donc très similaires. On est sûrs et certains que vous sortirez experts de la conjugaison après ces 3 tips essentiels pour maîtriser le Past Continuous !

Si ce n'est pas le cas et que vous avez besoin de plus qu'un petit article pour vous aider avec le past continuous (chacun son rythme, on ne vous juge pas), vous pouvez toujours suivre une formation d'anglais sur mesure éligible au CPF au sein du Cercle des Langues.

Cet article sera séparé en plusieurs parties :

Utilisation du Past Continuous

Actions et états en cours à un moment dans le passé :

Premièrement, vous pouvez utiliser le past continuous pour décrire des actions et des états en cours à un moment donné dans le passé.

  • I went to a hockey game yesterday. They were playing in the semi-finals. Je suis allé(é) à un match de hockey hier. Ils jouaient la demi-finale.
  • It was raining, but the concert was so good that I did not mind. Il pleuvait, mais le concert était si bon que ça ne m'a pas dérangé.
  • What were you doing at 6 p.m. last night? I was watching TV. Que faisais-tu à 18h hier soir ? Je regardais la télévision.

Forme progressive dans le passé

Ensuite, le past continuous peut également être utilisé pour parler d'actions en forme progressive à un certain moment dans le passé, ou quand une autre action plus courte dans le passé s'est produite. L'action conjuguée au past continuous est une action que l'on peut traduire par l'imparfait et donc une action qui se passe en arrière plan.

  • At 10pm, I was reading quietly when he arrived at the door. A 22h, je lisais tranquillement quand il est arrivé à la porte.
  • She was getting a haircut when she received a phone call. Elle se faisait couper les cheveux quand elle a reçu un appel téléphonique.
  • While I was studying, she called. Pendant que j'étudiais, elle a appelé.

Mettre en scène le début d'une histoire

Dans les récits, on peut utiliser le passé continu pour mettre en scène le début d'une histoire. Comme pour le cas précédent, il s'agit d'actions qui se passent avant l'histoire à proprement parlé et peut être également traduit par l'imparfait.

  • The sun was shining when I decided to go for a walk. Le soleil brillait quand j'ai décidé de faire une promenade.
  • The birds were singing a lovely song when he walked through the door. Les oiseaux chantaient une belle chanson quand il a passé la porte.
  • She was running past the cafe when I first saw her. Elle courait devant le café quand je l'ai vue pour la première fois.

Deux actions qui se sont produites en même temps dans le passé

Lorsque on utilise le passé continu avec deux actions dans la même phrase, cela exprime l'idée que les deux actions se produisaient en même temps dans le passé.

  • I was studying while they were making dinner. J'étais en train d'étudier pendant qu'ils préparaient le dîner.
  • He was talking while she was typing. Il parlait pendant qu'elle écrivait.
  • It was raining while I was jogging. Il pleuvait pendant que je faisais mon jogging.

Key Words : les indicateurs de temps

Ces mots-clés et indicateurs de temps sont très souvent utilisés lorsque l'on utilise le passé continu, alors si vous traduisez une phrase avec ces mots, vous saurez qu'il faut utiliser le past continuous !

  • while = tandis que
  • when = quand
  • at three o’clock last Monday = à trois heures lundi dernier
  • for a long time last Monday = depuis longtemps lundi dernier
  • all last week/ month/ year etc. = toute la dernière semaine / mois / année etc.

Par exemple pour traduire "Il a plu toute la semaine dernière", vous direz "It was raining all last week". Si vous voulez dire à votre collègue de travail à quel point la semaine sans lui a été vous pouvez lui dire "I was working while you were on holidays", pour dire "j'étais en train de travailler tandis que tu étais en vacances". Vous pouvez désormais vous plaindre en anglais, congrats !

Former le Past Continuous

Phrases affirmatives

Dans la phrase affirmative, vous utiliserez le sujet, puis be conjugué au passé qui donne was / were et enfin le verbe en -ing :

  • I was drinking
  • You were drinking
  • He/She/It was drinking
  • We were drinking
  • You (plural) were drinking
  • They were drinking

Voici quelques exemples du quotidien (on va faire semblant que l'on court au quotidien ;) )

  • I was cooking dinner yesterday at six o’clock. Je préparais le dîner hier à 18 heures.
  • You were out running when your brother came round. Tu étais dehors en train de courir quand ton frère est venu.

Phases négatives

Pour la phrase négative, on reprend la base de la phrase affirmative et on y ajoute not entre l'auxiliaire Be et le verbe en -ing, ce qui donne : Sujet + was / were + not + verbe en -ing

  • I was not drinking
  • You were drinking
  • He/She/It was drinking
  • We were drinking
  • You (plural) were drinking
  • They were drinking

Exemples de phrases négatives

  • You were not listening to me when I told you to turn the oven off. Tu ne m'écoutais pas quand je t'ai dit d'éteindre le four.
  • Sammy was not waiting for us when we got off the plane. Sammy ne nous attendait pas quand on est descendu de l'avion.

Questions positives

C'est le même principe que pour le français, lorsque l'on pose une question on garde les mêmes éléments mais on inverse la place du sujet et du sujet. La question positive se formera donc de la façon suivante : Pronom interrogatif optionnel + was / were + sujet + verbe en -ing.

Les pronoms interrogatifs sont les suivants : Who, what, where, when, why, how (Qui, quel, où, quand, pourquoi, comment)

  • Who was I cooking? (alors n'utilisez pas who car ça n'est pas très correct de cuisiner des gens)
  • What were you cooking?
  • Where was he/she/it cooking?
  • When were we cooking?
  • Why were you (plural) cooking?
  • How were they cooking?

C'est toujours un peu tricky de former des questions donc voilà quelques exemples si cela paraît assez flou :

  • What were you doing when the earthquake started? Que faisiez-vous quand le tremblement de terre a commencé ?
  • “What were you doing when you broke your leg?” “I was climbing.” "Que faisais-tu quand tu t'es cassé la jambe ?" "J'étais en train de faire de l'escalade."

Questions négatives

Vous pouvez reprendre la structure exacte de la question positive en replaçant was/were par wasn't et weren't qui sont la forme contractée de was not et were not. Par conséquent, la phrase négative a cette structure : Pronom interrogatif optionnel + wasn't / weren't + sujet + verbe en -ing.

Les pronoms interrogatifs sont (toujours) les suivants : Who, what, where, when, why, how (Qui, quel, où, quand, pourquoi, comment)

  • Who wasn’t I eating?
  • What weren’t you eating?
  • Where wasn’t he/she/it eating?
  • When weren’t we eating?
  • Why weren’t you (plural) eating?
  • How weren’t they eating?

Voici quelques exemples pour vous aider à mieux comprendre

  • Why wasn’t she waiting at the meeting point? Pourquoi n'attendait-elle pas au point de rencontre ?
  • Why wasn’t he participating yesterday? Pourquoi n'a-t-il pas participé hier ?

Le petit conseil de la fin

Que serait l'anglais sans des petites exceptions ?

Pour former le verbe en -ing, il suffit d'ajouter -ing à la fin des verbes comme par exemple eat devient eating. Cependant, il existe quelques exceptions qui sont les suivantes (il n'y en a que trois pas la peine de râler !)

Les verbes terminant par un e silencieux

Les verbes qui se terminent par un e silencieux, laissez tomber le e et ajoutez -ing, voici quelques exemples :

  • Freeze = Freezing (geler)
  • Make = Making (faire)
  • Take = Taking (prendre)

Les verbes en CVC

Pour les verbes courts d'une syllabe qui se terminent par consonne + voyelle + consonne (CVC), on doit doubler la dernière consonne et ajouter ensuite -ing :

  • Swim = Swimming (nager)
  • Run = Running (courir)

Les verbes finissant par w, x et y

Pour les mots qui se terminent par 'w', 'x' et 'y', ne doublez pas la dernière consonne ; ajoutez simplement -ing :

  • Enjoy = Enjoying (profiter)
  • Study = Studying (étudier)

Pour le reste il va falloir se mettre au boulot et réviser ! Si vous avez besoin d'un petit coup de pouce dans votre apprentissage ou que votre mémoire est plus auditive que visuelle, vous pouvez retrouver cet article sous forme de vidéo sur notre plateforme d'e-learning qui est accessible à tous nos élèves. Vous pouvez aussi retrouver des exercices pour pratiquer le past continuous sur cette plateforme si vous suivez une formation d’anglais au sein du Cercle des Langues. Ne vous inquiétez pas, nos coach pédagogiques sauront vous trouver la formation parfaite pour répondre à vos besoins et vous aider à atteindre vos objectifs.

See you next time for some content to help you improve your english !

À la prochaine fois pour du contenu pour vous aider à améliorer votre anglais (on sait que vous n’êtes pas experts pour le moment alors on préfère vous donner la traduction)

À propos de l'auteur

Rania a plusieurs passions : écrire des articles sur la langue de Shakespeare, et chanter des chansons anglaises durant un karaoké endiablé !

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