Cercle des Langues
>
Blog
>
Grammaire anglaise
>

Comment Maîtriser le Past Continuous comme un Pro ?

Pour parler d'une action en cours à un moment précis du passé, on utilise le past continuous. Apprenez à l'utiliser correctement avec notre article !

Rania Boulaaroug
Thursday, January 18, 2024
Sommaire
Partager cet article
Logo du réseau social X
Prendre des cours d'anglais

Après vous avoir présenté le past simple en anglais, on vous présente son cousin le past continuous. Ils ont tous les deux la particularité d'utiliser des verbes en -ing ainsi que l'auxiliaire "to be" et sont donc très similaires.

Grâce à cet article, vous deviendrez un expert de la conjugaison du past continuous tense !

Si ce n'est pas le cas et que vous avez besoin de plus qu'un petit article pour vous aider avec le past continuous, vous pouvez toujours suivre une formation d'anglais sur mesure éligible au CPF au sein du Cercle des Langues.

🚨 SI vous avez besoin d'un rappel, vous pouvez découvrir notre article sur le Present Simple en anglais !

Comment se forme le Past Continuous ?

ampoule posé sur tableau noir entourée de bulles et fleches

Le past continuous (passé continu ou prétérit continu ou prétérit be ing), également appelé past progressif (passé progressif) se forme de la façon suivante : was / were (les formes du passé de l'auxiliaire"to be") + la forme du participe présent -ing du verbe.

Ainsi pour le verbe "to go" par exemple à la première personne du singulier, on dira : I was going.

Voyons voir maintenant de plus près comment on forme les phrases positives, négatives mais aussi les questions avec le past continuous.

L'utilisation du past continuous dans les phrases positives

Dans la phrase affirmative, vous utiliserez le sujet, puis l'autixiliare "to be" conjugué au passé qui donne was / were et enfin le verbe en -ing :

  • I was drinking - Je buvais
  • You were drinking - Tu buvais
  • He/She/It was drinking - Il/Elle/On buvait
  • We were drinking - Nous buvions
  • You (plural) were drinking - Vous buviez
  • They were drinking - Ils buvaient

Voici quelques exemples de phrases positives pour comprendre comment utiliser le past continuous dans votre quotidien :

  • I was cooking dinner yesterday at six o’clock - Je préparais le dîner hier à 18 heures.
  • You were out running when your brother came round - Tu étais dehors en train de courir quand ton frère est venu.

L'utilisation du past continuous dans les phrases négatives

Pour la phrase négative, on reprend la base de la phrase affirmative et on y ajoute le terme "not" entre l'auxiliaire " to be" et le verbe en -ing, ce qui donne : Sujet + was / were + not + verbe en -ing.

Cela donne :

  • I was not drinking - Je ne buvais pas
  • You were drinking - Tu ne buvais pas
  • He/She/It was drinking - Il/Elle/On ne buvait pas
  • We were drinking - Nous ne buvions pas
  • You (plural) were drinking - Vous ne buviez pas
  • They were drinking - Ils ne buvaient pas.

Voici quelques exemples de phrases négatives pour comprendre comment utiliser le past continuous dans votre quotidien :

  • You were not listening to me when I told you to turn the oven off - Tu ne m'écoutais pas quand je t'ai dit d'éteindre le four.
  • Sammy was not waiting for us when we got off the plane - Sammy ne nous attendait pas quand on est descendu de l'avion.

L'utilisation du past continuous dans les phrases interrogatives positives

point d'interrogation dessinée à la craie sur un tableau noir

C'est le même principe que pour le français, lorsque l'on pose une question, on garde les mêmes éléments, mais on inverse la place du sujet et du verbe. La question positive se formera donc de la façon suivante : Pronom interrogatif optionnel + was / were + sujet + verbe en -ing.



Les pronoms interrogatifs sont les suivants : Who, what, where, when, why, how (Qui, quel, où, quand, pourquoi, comment)

  • Who was I playing? - Qui est-ce que je jouais ?
  • What were you playing? - Que jouais-tu ?
  • Where was he/she/it playing? - Où jouait-il/elle/on ?
  • When were we playing? - Quand est-ce qu'on jouait ?
  • Why were you (plural) playing? - Pourquoi jouiez-vous ?
  • How were they playing? - Comment jouaient-ils ?

C'est toujours un peu tricky de former des questions, notamment avec le past continuous donc retrouver ici quelques exemples :

  • What were you doing when the earthquake started? - Que faisiez-vous quand le tremblement de terre a commencé ?
  • “What were you doing when you broke your leg?” “I was climbing.” - "Que faisais-tu quand tu t'es cassé la jambe ?" "J'étais en train de faire de l'escalade."

L'utilisation du past continuous dans les phrases interrogatives négative

Vous pouvez reprendre la structure exacte de la question positive en replaçant was/were par "wasn't" et "weren't" qui sont la forme contractée de "was not" et "were not". Par conséquent, la phrase négative a cette structure : Pronom interrogatif optionnel + wasn't / weren't + sujet + verbe en -ing.

Les pronoms interrogatifs sont (toujours) les suivants : Who, what, where, when, why, how (Qui, quel, où, quand, pourquoi, comment)

  • Who wasn’t I playing? - Qui est-ce que je ne jouais pas ?
  • What weren’t you playing? - Qu'est-ce que tu ne jouais pas ?
  • Where wasn’t he/she/it playing? - Où est-ce qu'il/elle/on ne jouait pas ?
  • When weren’t we playing? - Quand est-ce que nous ne jouions pas ?
  • Why weren’t you (plural) playing? - Pourquoi est-ce que vous ne jouiez pas ?
  • How weren’t they playing? - Comment est-ce qu'ils ne jouaient pas ?

Voici quelques exemples pour vous aider à comprendre le past continuous :

  • Why wasn’t she waiting at the meeting point? - Pourquoi n'attendait-elle pas au point de rencontre ?
  • Why wasn’t he participating yesterday? - Pourquoi n'a-t-il pas participé hier ?

Maintenant que vous savez le former, vous vous demandez sûrement quand utiliser le past continuous anglais.

Quand utiliser le past continuous ?

mot anglais "learn" gravé sur des cubes en bois

Actions et états en cours à un moment dans le passé

Premièrement, vous pouvez utiliser le past continuous pour décrire des actions et des états en cours à un moment donné dans le passé.

Par exemple :

  • I went to a hockey game yesterday. They were playing in the semi-finals - Je suis allé(é) à un match de hockey hier. Ils jouaient la demi-finale.
  • It was raining, but the concert was so good that I did not mind - Il pleuvait, mais le concert était si bon que ça ne m'a pas dérangé.
  • What were you doing at 6 p.m. last night? I was watching TV - Que faisais-tu à 18h hier soir ? Je regardais la télévision.

Forme progressive dans le passé

Ensuite, le past continuous peut également être utilisé pour parler d'actions en forme progressive à un certain moment dans le passé, ou quand une autre action plus courte dans le passé s'est produite. L'action conjuguée au past continuous est une action que l'on peut traduire par l'imparfait et donc une action qui se passe en arrière-plan.

Par exemple :

  • At 10pm, I was reading quietly when he arrived at the door - A 22h, je lisais tranquillement quand il est arrivé à la porte.
  • She was getting a haircut when she received a phone call - Elle se faisait couper les cheveux quand elle a reçu un appel téléphonique.
  • While I was studying, she called - Pendant que j'étudiais, elle a appelé.

Mettre en scène le début d'une histoire

Dans les récits, on peut utiliser le passé continu pour mettre en scène le début d'une histoire. Comme pour le cas précédent, il s'agit d'actions qui se passent avant l'histoire à proprement parlé et peut être également traduit par l'imparfait.

Voyons quelques exemples :

  • The sun was shining when I decided to go for a walk - Le soleil brillait quand j'ai décidé de faire une promenade.
  • The birds were singing a lovely song when he walked through the door - Les oiseaux chantaient une belle chanson quand il a passé la porte.
  • She was running past the cafe when I first saw her - Elle courait devant le café quand je l'ai vue pour la première fois.

Deux actions qui se sont produites en même temps dans le passé

Lorsqu'on utilise le past continuous anglais avec deux actions dans la même phrase, cela exprime l'idée que les deux actions se produisaient en même temps dans le passé.

Pour mieux comprendre, regardez ces exemples :

  • I was studying while they were making dinner - J'étais en train d'étudier pendant qu'ils préparaient le dîner.
  • He was talking while she was typing - Il parlait pendant qu'elle écrivait.
  • It was raining while I was jogging - Il pleuvait pendant que je faisais mon jogging.

Les indicateurs de temps du past continuous tense

jeune fille qui étudie attentivement avec l'aide de son ordinateur

Ces mots-clés et indicateurs de temps sont très souvent utilisés lorsque l'on utilise le past continuous, alors si vous traduisez une phrase avec ces mots, vous saurez qu'il faut utiliser le past continuous !

  • While = tandis que
  • When = quand
  • At three o’clock last Monday = à trois heures lundi dernier
  • For a long time last Monday = depuis longtemps lundi dernier
  • All last week/ month/ year, etc. = toute la dernière semaine / mois / année, etc.

Par exemple, pour traduire "Il a plu toute la semaine dernière", vous direz : "It was raining all last week".

Si vous voulez dire à votre collègue de travail comment s'est passé la semaine pendant son absence, vous pouvez lui dire "I was working while you were on holidays" qui se traduit par : "J'étais en train de travailler tandis que tu étais en vacances".

Les exceptions et verbes à diphtongues du past continuous

Que serait l'anglais sans des petites exceptions ? Pour former le verbe en -ing, il suffit d'ajouter -ing à la fin des verbes. Par exemple, "eat" devient "eating".

Cependant, il existe quelques exceptions qui sont les suivantes !

Certains verbes ne peuvent pas se conjuguer avec le past continuous

personne qui suit un cours en visioconférence et qui écrit en même temps

Il est important de préciser que certains verbes ne peuvent pas prendre la forme -ing et donc être conjugué avec le past continuous. En effet, ceux sont généralement des verbes de sentiments, de perception ou encore d'états. Seulement les verbes d'actions sont fréquemment utilisé avec le past continous.

Ainsi, diverses verbes tels que "understand", "see", 'think", "love", "like", "hear", "believe", "hate", "be", "suppose", "want", "miss" et "have" sont certains des verbes qui ne peuvent pas être employé avec le past continuous dans une action en cours dans le passé. La meilleure façon de s'en souvenir est de les apprendre.

Voyons voir quelques exemples, il n'est pas possible de dire par exemple :

  • I was liking her when I saw him - Je l'aimais bien quand je l'ai vu.
  • I was hearing him when I saw her - Je l'écoutais quand je l'ai vue

Les verbes terminant par un "e" silencieux

Pour les verbes qui se terminent par un "e" silencieux, laissez tomber le "e" et ajoutez -ing, voici quelques exemples :

  • Freeze = Freezing (geler)
  • Make = Making (faire)
  • Take = Taking (prendre)

Les verbes en CVC

Pour les verbes courts d'une syllabe qui se terminent par consonne + voyelle + consonne (CVC), on doit doubler la dernière consonne et ajouter ensuite -ing :

  • Swim = Swimming (nager)
  • Run = Running (courir)

Les verbes finissant par "w", "x" et "y"

Pour les mots qui se terminent par 'w', 'x' et 'y', ne doublez pas la dernière consonne ; ajoutez simplement -ing :

  • Enjoy = Enjoying (profiter)
  • Study = Studying (étudier)

Vous êtes maintenant incollables en ce qui concerne le past continuous ! Découvrez dés à présent comment ne pas faire d'erreurs et distinguer le past simple du past continuous.

Rejoins le Cercle des Langues !

Si vous souhaitez vous former à l'anglais, vous pouvez suivre une formation d'anglais au sein du Cercle des Langues et bénéficier de trois choses :

  • Des cours particuliers avec un professeur natif qui va cibler vos objectifs et vous aider à les atteindre.
  • Puis, des cours collectifs en bonus pendant lesquels vous pourrez échanger avec des personnes de votre niveau.
  • Et pour finir, des cours en e-learning sur notre plateforme pédagogique avec plus de 400 modules dont des modules grammaires, et des examens blancs !

Notre organisme prend en charge la certification en anglais, cette dernière est incluse dans votre formation !

Vous souhaitez booster votre carrière ? Notre formation anglais professionnel est faite pour vous ! Pour rappel, toutes nos formations sont finançables avec le CPF.

Une femme faisant un cours particulier sur son ordinateur
Formation anglais général

Envie de progresser plus vite ? Commencez votre formation d'anglais

Je commence ma formation
Une femme suivant un cours particulier sur son ordinateur
Formation anglais pro

Vous souhaitez être à l'aise en anglais pour votre quotidien pro ?

Je commence ma formation
Un cours collectif du Cercle des Langues sur un ordinateur
Téléchargement ebook pro

Donnez un élan à votre carrière en maîtrisant l'anglais spécifique à votre secteur

Téléchargement du ebook
A propos de l'auteur

Rania Boulaaroug

Rania a plusieurs passions : écrire des articles sur la langue de Shakespeare, et chanter des chansons anglaises durant un karaoké endiablé !

Croix