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Maîtriser le Past Simple en Anglais Tel un Pro de la Conjugaison !

February 8, 2024

Le passé simple est utilisé pour décrire des événements complètement terminés et qui n'ont aucun lien avec le présent. Cette structure grammaticale, qui peut paraître intimidante au premier abord, est en réalité une clé fondamentale pour raconter des histoires, partager des expériences passées et structurer votre discours dans la langue de Shakespeare. En réalité, les temps du passé en anglais ne se traduisent pas en français. Pour savoir quel temps anglais utilisé, il faut donc vous fier au contexte. Vous souhaitez vous former à l'anglais mais séjournez en Belgique ? Suivez des cours d'anglais à Bruxelles.

Découvrez comment maîtriser le past simple en anglais tel un pro pour vous éviter de faire des erreurs de conjugaison anglaise !

Préparez-vous à plonger dans le passé, à travers les méandres de la conjugaison anglaise, et à maîtriser l'un des temps les plus utiles et les plus utilisés en anglais. 😉

Comment se forme le past simple ?

femme à la bibliothèque qui cherche un livre sur le past simple

Pour les verbes réguliers, le past simple (ou prétérit) se forme en ajoutant le suffixe -ed. Mais, il y a quelques règles à connaître en ce qui concerne l'ajout de la terminaison -ed :

  • Quand le verbe se termine déjà par un "e", on ajoute alors juste un "-d" à la fin. Par exemple : to love (aimer) = loved
  • Quand le verbe se termine par une consonne puis d'un "y", on remplace le "y" par un "i" et on ajoute "-ed". Par exemple : to try (essayer) = tried
  • Pour les verbes irréguliers, il n'y a pas de secret, il faut les apprendre par cœur.

En voici quelques uns à l'infinitif puis au past simple :

  • Aller → to go → went
  • Manger → to eat → ate
  • Voir → to see → saw
  • Etre → to be → was/were
  • Avoir →to have → had
  • Faire → to do → did
  • Dire → to say → said
  • Obtenir → to get → got
  • Savoir → to know → knew
  • Faire → to make → made
  • Prendre → to take → took

Si vous êtes en face d'une phrase construire au simple past, elle devrait ressembler à cela :

  • SUJET + INFINITIF VERBE RÉGULIER + -ED + COMPLÉMENT
  • SUJET + VERBE IRRÉGULIER AU PRÉTÉRIT + COMPLÉMENT
  • DID + SUJET + VERBE À L'INFINITIF + COMPLÉMENT
  • SUJET + DID NOT (DIDN'T) + VERBE INFINITIF + COMPLÉMENT

Apprenez également à maîtriser le past perfect grâce à notre article !

Quand et comment utiliser le past simple ?

Quand utiliser le past simple en anglais ?

On utilise le passé simple pour décrire des actions ou des événements qui se sont produits dans le passé et qui sont terminés.

Autrement dit :

  • Pour décrire une action ponctuelle dans le passé
  • Pour décrire une action ou un événement qui a duré pendant un laps de temps défini dans le passé
  • Pour raconter une histoire ou un événement fini : 

Voici quelques exemples pour vous illustrer cela :

  • Yesterday, I went to the store and I bought some bread. - Hier, je suis allé au magasin et j'ai acheté du pain. On peut voir ici que l'exemple démontre une action ponctuelle qui s'est déroulé dans le passé.
  • I lived in Paris for three years. - J'ai vécu à Paris pendant trois ans. Ici, la personne a vécu à Paris pendant une certaine durée dans le passé.
  • Once upon a time there was a little girl who lived in a small village. - Il était une fois une petite fille qui vivait dans un petit village. Ici, on raconte une histoire.

 

groupe d'amis qui étudie le past simple sur les escaliers de leu université

Comment utiliser le past simple ?

On utilise le past simple en anglais de plusieurs manières.

Dans un premier temps, vous pouvez rajouter  -ed à la fin du verbe à l'infinitif au verbe régulier. Par exemple : I watched a movie last night. - J'ai regardé un film hier soir.

Ici, le participe passé anglais est donc "watched".

Rappel : pour les infinitifs réguliers qui finissent par -e, ne rajoutez que le -d. Pour les infinitifs réguliers qui finissent par une consonne suivi de "Y", remplacez le "Y" par -i et rajoutez -ed.

Pour illustrer nos propos, "to live" devient "lived" et "to cry" devient "cried".

  

Pour utiliser le past simple avec un verbe irrégulier, utilisez la forme irrégulière du verbe au prétérit. Par exemple : I went to the park yesterday. - Je suis allé au parc hier. Ici "went" est le verbe "to go" au prétérit. Comme vous pouvez le voir, c'est un verbe irrégulier.

Enfin, il est important de rappeler que pour le verbe "to be" (être), il faut utiliser""was" pour la 1re et 3e personne du singulier, et "were" pour la forme pluriel.

Ainsi, cela donne :

  • I was tired yesterday. - J'étais fatigué hier.
  • They were happy to see their friends again. - Ils étaient contents de revoir leurs amis.
  • The other day we were in a hurry to get home. - L'autre jour, nous étions pressés de rentrer.

Pour rappel, le past simple ne sert que pour les actions et événements passés et terminés. Si votre action a commencé dans le passé et qu'elle continue aujourd'hui, alors vous devez utiliser le present perfect.

Le Present Perfect se forme de cette façon : I have been living in Paris for 3 years. - J'habite à Paris depuis 3 ans.

meme sur le past simple, present perfect et english learner

 

Quand utiliser le past simple et le past continuous ?

Le past simple (ou prétérit) et le past continuous (ou prétérit progressif) sont tous les deux utilisés pour décrire des événements passés, mais dans des situations différentes.

Utilisez le passé simple pour décrire des situations ponctuelles et terminées dans le passé qui n'ont pas de rapport avec le présent.

Par exemple :

  • Yesterday I went to the store. - Je suis allé au magasin hier.

J'y suis allé hier, mais je n'y suis plus, l'action est donc finie.

  • She had breakfast at 7 o'clock this morning. - Elle a déjeuné à 7 heures ce matin.

Elle a déjeuné à 7h ce matin, ce qui signifie que l'action est terminée.

Pour le passé continu, utilisez-le pour décrire des actions qui se déroulaient dans le passé, souvent pendant une période de temps prolongée.

Par exemple :

  • I was walking to the store when I saw my friend. - Je marchais vers le magasin quand j'ai vu mon ami.
  • She was having lunch when the phone rang. - Elle était en train de déjeuner quand le téléphone a sonné.

Je décris une action que j'étais en train de faire dans le passé.

Vous pouvez utiliser les deux temps dans la même phrase pour décrire deux actions qui se déroulaient simultanément dans le passé. Dans ce cas, le past continuous décrit l'action qui est en cours et le passé simple décrit l'action ponctuelle qui l'a interrompue.

Par exemple :

  • I was walking to the store when it started to rain. - Je marchais vers le magasin quand il a commencé à pleuvoir.

Pour faire plus simple, rappelez vous que :

  • Une action brève et terminée dans le passé = prétérit ou (past simple)
  • Une action qui s'est prolongée dans le passé, mais qui est finie aujourd'hui = past continuous

Quel est l'auxiliaire du simple past ?

L'auxiliaire du passé simple en anglais pour les verbes réguliers est «did», utilisé surtout à la forme interrogative et négative pour remplacer le suffixe «-ed», alors que chaque verbe irrégulier a sa propre forme conjuguée. Par exemple :

  

Comme énoncé plus haut, pour former le past simple des verbes réguliers : il suffit d'ajouter -ed à la fin du verbe à l'infinitif pour les affirmations, et d'utiliser l'auxiliaire «did» pour poser une question ou une faire une phrase négative.

Voyons quelques exemples pour illustrer l'utilisation de l'auxiliaire "did" :

  • I did not (didn't) wash my car last week. - Je n'ai pas lavé ma voiture la semaine dernière.
  • Did I wash my car last week ? - Ai-je lavé ma voiture la semaine dernière ?

  

Pour former le past simple des verbes irréguliers : il va falloir les mémoriser. Toutefois, on utilise aussi l'auxiliaire «did» pour les formes interrogatives et négatives.

Par exemple : 

  • Did I go to the store yesterday ? - Suis-je allé au magasin hier ?
  • I didn't go to the store yesterday. - Je ne suis pas allé au magasin hier.

Comme vous le savez, "to go" a une forme irrégulière au past simple mais à la forme interrogative et négative, on utilise l'auxiliaire "did" et le verbe ne prend pas sa forme irrégulière.

 

Quels sont les indicateurs du simple past ?

Pour reconnaître le prétérit, il faut rechercher les indicateurs de temps. Rappelez-vous qu'on utilise le past simple pour une action qui a lieu à un moment précis dans le passé et qui n'a aucun rapport avec le présent.

Les marqueurs de temps que vous retrouverez principalement sont les suivants :

  • Last month : le mois dernier
  • Yesterday : hier
  • Ago : il y a
  • in..*year* : en...*année*
  • Once upon a time : il était une fois

Comment prononcer le -ed des verbes réguliers en anglais ?

homme qui lit un livre devant son ordi sur le past simple

Il y a 3 prononciations possibles pour le -ed des verbes réguliers en anglais au prétérit.

Tout d'abord, la première prononciation est "id" lorsque vous entendez un "d" ou "t" avant le -ed tels que les verbes "elected" (to elect - élire), "needed" (to need - avoir besoin), "acted "(to act - agir).

Ensuite, le -ed peut se prononcer "†" : quand vous entendez les lettres "s", "p", "f", "ch" ou "k" avant le -ed commes les verbes "asked" (to ask - demander), "dropped" (to drop - abandonner), "kissed" (to kiss - embrasser).

Enfin, vous pouvez prononcer la terminaison "d" pour le reste des verbes réguliers auxquels vous rajoutez -ed tels que les verbes "enjoyed" (to enjoy - apprécier), "moved" (to move - bouger), "opened" (to open - ouvrir).

Congrats ! Vous savez maintenant utiliser parfaitement le past simple en anglais !

Si notre article n'a pas fait l'effet escompté et que vous avez toujours des difficultés à comprendre le past simple, vous pouvez toujours aller jeter un coup d'œil à nos formations d'anglais éligibles au CPF !

À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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