Le guide des couleurs en anglais
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Le guide des couleurs en anglais

January 23, 2023

Tout le monde a le souvenir des couleurs de l'arc-en-ciel grâce aux boîtes de feutres de son enfance. Traduire les teintes primaires et secondaires en anglais peut s'avérer facile avec un bon niveau scolaire. Cependant, dès qu'il s'agit de parler de nuances de couleurs en anglais dites intermédiaires, vous risquez d'en voir des vertes et des pas mûres !

Connaître un éventail de couleurs vous ouvrira certainement d'autres univers. Peut-être, accéderez-vous à un autre emploi dans lequel vous devrez faire usage d'une palette de couleurs. Le monde de la mode, de la photographie, les musées, le cinéma, vibrent dans une infinité de nuances qu'il est important de savoir expliciter en anglais correct à son entourage.

Quels sont les noms des couleurs en anglais ?

Tout d'abord, le terme « couleur » en anglais comporte deux orthographes : « color » et « colour ». Les Américains ont coutume d'employer la première, tandis que les autres pays anglophones (Grande-Bretagne, Irlande, Canada, Australie et Nouvelle-Zélande) préfèrent utiliser la seconde.

petits pots de peinture de couleurs primaires telles que le jaune, le rouge et le bleu

Les 5 couleurs primaires

  • Red : rouge
  • Green : vert
  • Blue : bleu
  • Black : noir
  • White : blanc

Les 11 couleurs secondaires

  • Yellow : jaune
  • Orange : orange
  • Pink : rose
  • Magenta : magenta
  • Mauve : mauve
  • Violet : violet
  • Purple : violet/pourpre
  • Grey/Gray : gris
  • Brown : marron
  • Cyan : cyan
  • Beige : beige

*Le mot gris comme le mot couleur revêt deux écritures différentes : "Grey" (Grande-Bretagne) et "Gray" (États-Unis).

 

Les autres couleurs anglaises

Visualisons maintenant d'autres couleurs concrètes. Plus précisément celles qui ne prêtent pas à confusion. Certes, vous devrez mémoriser toutes ces couleurs, mais cet effort n'est pas insurmontable puisque cette liste des couleurs en anglais reste limitée. Malgré tout, un petit coup de pouce peut être utile si la mémoire vous fait défaut.

Chaque humain est trichromatique par essence. En clair, s'il est doté d'une vision normale, il possède trois types de récepteurs capables de détecter les couleurs dans la rétine. Vous percevez ainsi le cercle chromatique (color wheel) avec un sens inné des couleurs.

Traduire les couleurs de l'arc-en-ciel en anglais sera peut-être un jeu d'enfant pour vous. En outre, quand vous évoquez le "beige" en anglais, ce ton est présent partout et veut dire pratiquement n'importe quoi. De même, la liste de couleurs : taupe (taupe), grège (beige), kaki (kakhi), représentent des mots indéfinis ou vagues que l'on utilise pourtant couramment dans la langue de Shakespeare.

Ainsi, la perception des nuances de couleur en anglais pose un problème, car elles représentent des idées au sens large du terme. Ces couleurs en anglais seront donc interprétées différemment selon la sensibilité de chacun. Malheureusement, sans connaître le vocabulaire approprié, vous risquez de vous mélanger un peu les pinceaux !

Voici une liste pour vous aider :

  • Cream : crème
  • Tan : sable
  • Mustard : moutarde
  • Ivory : ivoire
  • Charcoal : charbon
  • Silver : argent
  • Olive : olive
  • Lime : citron vert
  • Ochre : ocre
  • Gold : or
  • Ash : cendre
  • Egg-shell : coquille d'œuf
  • Ice bleu : bleu glace
  • Snow white : blanc neige
  • Staw-coloured : couleur paille

tableau colorés avec deux pinceaux

L'intensité chromatique

Une couleur peut être pure à 100 % comme c'est le cas des quatre couleurs Pantone. Néanmoins, dans la vie courante, les couleurs que vous décrirez en anglais comme en français seront plus nuancées. Aussi, les termes "bright" (vif), "light "(clair ou pâle en anglais) et "dark" (foncé), vous permettront d'indiquer à votre interlocuteur l'intensité chromatique du sujet décrit. Aussi bien pour représenter un paysage, un objet ou définir les caractéristiques d'une personne ou d'un animal. Entre autre, "bright green" (vert vif), "light green" (vert clair) et "dark green" (vert foncé).

Si vous souhaitez décrire un bleu canard en anglais, sachez que les Anglais utilisent le nom "Paon" à la place de "Canard" : Paon blue.

Concernant la teinte "purple", ce dérivé rouge foncé tirant sur le violet en anglais peut se traduire de plusieurs façons (violet/purple/mauve). De même, la couleur marron en anglais s'écrit "hazel" (les Anglais utilisent de préférence la châtaigne à la place du marron pour décrire cette couleur).

 

Liste des mots pour exprimer l'intensité des couleurs en anglais

  • Ablaze : flamboyant
  • A riot of : coloré
  • Bleached : décoloré
  • Bleak : sombre ou foncé
  • Blotchy : tâché ou sali
  • Bold : vif/caractère gras
  • Brah : colorée
  • Brilliant: intense
  • Chintzy : kitsch/clinquant
  • Clean : pur
  • Cold : froid
  • Colour-coded : code couleur
  • Cool : frais
  • Dappled : tacheté
  • Deep : profond
  • Delicate : délicat
  • Discoloured : décoloré
  • Dusty : poussiéreux
  • Electric : électrique
  • Fast : couleur qui tient au lavage
  • Festive : intense
  • Fiery : ardent
  • Flamboyant : flamboyant
  • Flaming : roux/ flamboyan
  • Fresh : fraîche
  • Gay : Gai
  • Glistening : brillant
  • Glittering : scintillant
  • Glowing : lumineux
  • Harmonious : Harmonieux
  • Harsh : Dur
  • Jazzy : éclatant
  • Loud : pétant
  • Matching : qui est assorti avec
  • Medium : moyen
  • Mellow : moelleux
  • Multicoloured : multicolore
  • Pastel : pastel ou pâle en anglais
  • Psychedelic : psychédélique
  • Pure : pure
  • Rich : riche
  • Sepia : sépia
  • Showy : se faire remarquer
  • Soft : discret
  • Splashy : qui éclabousse
  • Tinged/Tinted : teinté
  • Two-tone : bicolore
  • Vibrant : vibrant
  • Vivid : vifs
  • Warm : chaud
  • Watery : pâle

différentes nuances de couleurs sur des faux ongles

Le suffixe-ish

Utilisé à la fin d'un adjectif, ce suffixe le rend incertain. C'est-à-dire que la couleur perdra de sa netteté. D'ailleurs la langue française utilise le suffixe « âtre » pour décrire la même chose.

À titre d'exemple, la couleur "verdâtre" en anglais devient "greenish". On emploie la même méthode pour décrire une cheminée couverte de suie (blackish). Mais le radical du mot "red" représente une exception à la règle et subit une légère modification, "rougeâtre" en anglais devient "reddish". 

 

Les expressions populaires avec les couleurs en anglais

Il faut savoir que la langue de Shakespeare, au même titre que la langue de Molière, raffole des couleurs pour décrire des expressions populaires. Ainsi, vous ne serez pas dépaysé pour nuancer les couleurs anglaises si vous pratiquez l'anglais littéraire.

petite file qui se cache le visage avec ses mains remplies de peinture

Voici les 12 idiomes employés pour décrire des expressions populaires courantes avec des couleurs en anglais :

  • Out of the Blue  : quelque chose d'inhabituel
  • Pink Slip : expression qui signifie « être licencié ». Par exemple : Marie was finally given the pink slip.
  • To be green : être apprenti ou débutant
  • Red Herring : brouiller les pistes ou faire diversion
  • To be in the black or To be in the red : être à découvert bancaire
  • To be caught red-handed : être pris la main dans le sac
  • To see pink elephants : avoir des hallucinations
  • The grass is always greener on the other side : l'herbe est toujours plus verte ailleurs
  • A grey area : une situation pas très claire
  • Bleu blood : avoir du sang bleu (être noble)
  • To get the green light : avoir le feu vert (l'autorisation)

Ces expressions anglaises peuvent vous être énormément utiles, surtout si vous souhaitez apprendre à parler comme une personne native.

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À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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