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Comment prononcer la lettre R en anglais ?

January 18, 2024

Lorsque l’on parle de l’apprentissage de l’anglais et surtout de prononciation anglaise, la bête noire qui ressort le plus parmi 90% de nos élèves est la prononciation notamment celle de la lettre r en anglais. Comment prononcer la fameuse lettre r en anglais ? Les différents accents tels que l’américain, l’anglo-saxon et l’australien ne facilitent également pas la tâche.

Rassurez-vous, les anglophones, eux aussi, se prennent la tête avec la prononciation du r en français !

D'ailleurs, si vous souhaitez en apprendre plus sur les accents anglais et la prononciation anglaise de manière générale, n’hésitez pas à suivre une formation d’anglais au Cercle des Langues ! 

Comprendre les variations de prononciation de la lettre R en anglais 

Comme dit précédemment, les différents accents ne rendent pas la tâche simple (tout comme en France avec l’accent parisien et l’accent marseillais). Il existe différentes variations au sein d’une même langue. 

Pour être un maître de la prononciation anglaise, on vous conseille de lire notre article sur le sujet !

Lettre "R' bleu sur fond blanc

Les différentes façons de prononcer la lettre R en fonction du contexte linguistique

La prononciation de la lettre r en anglais est variée, en voici une sélection : 

  • R roulé ou tapé (rolled or tapped R) : C'est la prononciation courante dans de nombreux accents britanniques et américains. L'extrémité de la langue est utilisée pour toucher ou rouler légèrement l'arrière des dents supérieures ou le palais. Cette prononciation se trouve dans des mots comme "red" (rouge) ou "rain" (pluie).

  • R guttural (guttural R) : Cette prononciation est courante dans certains accents américains et écossais. L'arrière de la gorge est utilisé pour produire un son rauque et guttural. On peut l'entendre dans des mots comme "car" (voiture) ou "hard" (difficile).

  • R non roulé ou non tapé (non-rolled or non-tapped R) : C'est une prononciation typique dans de nombreux accents américains, où la langue ne touche pas les dents ou le palais dur. Au lieu de cela, la prononciation de la lettre R en anglais peut être plus proche d'un son "ah". Cela se trouve souvent dans des mots comme "farm" (ferme) ou "bird" (oiseau).

  • R silencieux (silent R) : Dans de nombreux accents britanniques, la lettre R à la fin des mots ou devant une consonne est généralement silencieuse. Par exemple, "car" est prononcé "cah" et "hard" est prononcé "hahd". Cependant, la lettre r en anglais peut être prononcé lorsque le mot suivant commence par une voyelle, par exemple "car on" est prononcé "ca-ron".

Les variations régionales de la prononciation de la lettre R en anglais

Pour vous retrouver dans toutes ces prononciation de la lettre r en anglais, nous vous conseillons de consulter notre article sur l’alphabet phonétique anglais. Beaucoup de manuels d’anglais utilisent la phonétique pour faire comprendre un accent. 

On a tous déjà dit que les Américains mâchent leurs mots et que les Anglais prononcent  : “water”, wohah. Ça nous fait rire, mais quand il faut prononcer ces mots fatidiques, on panique.

Par exemple : 

- À Boston et New York (le nord des États-Unis), on trouvera le R guttural où l'arrière de la gorge est utilisé pour produire un son rauque et guttural. 

- En Écosse, Irlande et pays nordiques, la prononciation du R en anglais se fait par un r roulé. L'extrémité de la langue est utilisée pour rouler l'arrière des dents supérieures ou le palais dur.

- Dans de nombreux accents américains et majoritairement dans les États du Sud comme le Texas ou la Caroline du Nord, la prononciation du R en anglais peut être plus proche d'un son "ah". La langue ne touche pas les dents ou le palais dur, et la prononciation de la lettre R est donc plus douce. 

- Au sud de l’Angleterre et notamment à Londres, la prononciation de la lettre R en anglais est rétroflexe. La pointe de la langue est courbée vers le haut et se rapproche du palais dur pour produire un son rétroflexe.

Enfin, on retrouve le R silencieux dans de nombreux accents britanniques, le R à la fin des mots ou devant une consonne est généralement silencieux. D’où la fameuse phrase qu’on utilise pour caricaturer l’accent britannique : a bothah of wohah (a bottle of water). 

Techniques pour prononcer la lettre R en anglais

On ne va pas vous donner ces informations sur la prononciation de la lettre R en anglais sans vous donner les clés pour bien la prononcer ! 

Si vous voulez améliorer votre anglais oral plus généralement, vous pouvez consulter l’article écrit par nos soins à cet effet !

La prononciation rétroflexe : conseils et exercices pour former le son R rétroflexe 

La prononciation rétroflexe de la lettre R en anglais peut être un défi pour ceux qui ne sont pas familiers avec ce son. On vous donne quelques conseils pour y parvenir : 

  • Position de la langue : Pour le R rétroflexe, la pointe de votre langue doit être courbée vers le haut et toucher légèrement le palais dur juste derrière les dents supérieures.

  • Exercices de conscience linguistique : Pour mieux comprendre la position de la langue, essayez de vous familiariser avec le mouvement rétroflexe en pratiquant d'autres sons rétroflexes comme le son "t" rétroflexe". Prononcez le son "t" en plaçant la pointe de votre langue sur le palais, puis essayez de faire glisser la pointe de la langue vers l'arrière pour obtenir une position rétroflexe.

  • Exercices de répétition : Répétez des mots ou des phrases contenant le son R rétroflexe. Commencez par des mots simples comme "red" (rouge) ou "rain" (pluie). Pratiquez lentement et concentrez-vous sur la sensation de la pointe de votre langue touchant le palais dur.

  • Enregistrez-vous : Utilisez un enregistreur vocal ou une application pour enregistrer votre prononciation en anglais. Écoutez attentivement votre enregistrement et comparez-le à la prononciation d'un locuteur natif ou à un modèle de référence. Établissez les différences et les domaines à améliorer.

  • Pratiquez régulièrement : Comme pour toute compétence linguistique, la pratique régulière est essentielle pour améliorer votre prononciation rétroflexe. Consacrez du temps chaque jour à pratiquer les exercices mentionnés ci-dessus. Plus vous vous entraînez, plus vous vous familiarisez avec la position de la langue et plus vous développerez votre compétence en matière de prononciation rétroflexe.

La prononciation tap : techniques et exercices pour produire le son R tap 

Tout comme le R rétroflexe en anglais, il existe des exercices et des techniques pour s’adapter à la prononciation du R tap. 

  • Position de la langue : Pour le R tap, la pointe de votre langue doit rapidement toucher l'alvéole, la partie de la bouche juste derrière les dents supérieures, comme lors de la prononciation du son "d" en anglais. La touche doit être brève et légère.

  • Exercices de conscience linguistique : Pour mieux comprendre le mouvement de la langue nécessaire pour le R tap, pratiquez d'autres sons tapés comme le son "t". Prononcez le son "t" en plaçant la pointe de votre langue contre l'alvéole, puis essayez de répéter rapidement ce mouvement de tapotement.

  • Répétition de mots et de phrases : Entraînez-vous à prononcer des mots et des phrases contenant le son R tap. Commencez par des mots simples comme "better" (meilleur) ou "letter" (lettre). 

  • Enregistrement et écoute : Enregistrez votre prononciation du son R tap. Écoutez attentivement votre enregistrement et comparez-le à la prononciation d'un locuteur natif ou à un modèle de référence. Repérez les différences et les domaines à améliorer.

  • Exercices de minimal pairs : Les exercices de minimal pairs consistent à pratiquer des paires de mots qui diffèrent uniquement par un son. Trouvez des paires de mots où le R tap est opposé à un autre son, comme "better" (meilleur).

  • Pratique régulière : Comme pour toute compétence linguistique, la pratique régulière est essentielle pour améliorer la prononciation du R tap. Consacrez du temps chaque jour à pratiquer les exercices mentionnés ci-dessus. 

La prononciation approximative : astuces pour une prononciation claire et compréhensible

  • Écoutez attentivement : Accordez une attention particulière aux sons et à la prononciation lorsque vous écoutez des locuteurs natifs anglais. Cela vous aidera à vous familiariser avec les modèles de sons, le rythme, l'intonation et le schéma de la langue.

  • Pratiquez la phonétique : Familiarisez-vous avec les symboles phonétiques de l'anglais pour mieux comprendre comment chaque son est produit. Apprenez à associer les symboles phonétiques aux sons correspondants afin de pouvoir les reproduire correctement.

  • Enregistrez-vous et écoutez-vous : on se répète, mais s’enregistrer est l’une des meilleures techniques pour analyser les endroits où l'on faute. De plus, on ne s’entend pas forcément quand on parle à voix haute ! 

  • Pratiquez la prononciation des sons spécifiques : Identifiez les sons de l'anglais qui vous posent le plus de difficultés et concentrez-vous sur leur prononciation. Pratiquez régulièrement ces sons spécifiques en utilisant des exercices de répétition, des lectures à voix haute et des exercices de minimal pairs.

  • Soyez attentif aux liaisons et à l'intonation : L'anglais a des liaisons et des schémas d'intonation spécifiques qui peuvent affecter la clarté de votre prononciation. Apprenez les règles de liaison entre les mots et pratiquez l'intonation en utilisant des phrases et des dialogues authentiques.

  • Soyez patient et persévérant : La prononciation prend du temps et de la pratique pour s'améliorer. Soyez patient avec vous-même et persévérez dans vos efforts. Faites de la prononciation une partie régulière de votre apprentissage de l'anglais et vous verrez des progrès au fil du temps.

Exercices pratiques pour améliorer votre prononciation de la lettre R

Globe de la Terre avec mot "english" écrit sur un morceau de papier entreposé contre le globe

Exercices de renforcement musculaire pour les muscles de la langue et de la gorge 


Voici quelques exercices de renforcement musculaire spécifiques pour les muscles de la langue et de la gorge, qui peuvent aider à améliorer la prononciation en anglais :

  • Exercice de la langue en mouvement : Exercez votre langue en la déplaçant dans différentes directions et positions. Essayez de toucher le coin de votre bouche avec la pointe de votre langue, puis touchez le haut et le bas de votre bouche. Faites des mouvements circulaires avec votre langue. Ces exercices aideront à renforcer les muscles de la langue et à améliorer la mobilité nécessaire pour produire des sons précis en anglais.

  • Exercice de résistance avec un bâton : Tenez un petit bâton, comme un bâton de glace ou un crayon, entre vos dents en le maintenant avec votre langue. Appuyez sur le bâton avec votre langue en exerçant une résistance pendant quelques secondes, puis relâchez. Répétez cet exercice plusieurs fois pour renforcer les muscles de la langue.

  • Exercice du mouvement de la langue rapide : Prononcez rapidement des séries de mots ou de syllabes contenant des sons spécifiques en anglais qui peuvent poser problème, comme les sons "th", "r" ou "l". Par exemple, répétez rapidement les mots "three, throw, thrill" pour travailler le son "th", ou "red, road, rain" pour travailler la lettre "r" en anglais. 

  • Exercice de résistance à l'expiration : Prenez une grande inspiration et expirez lentement tout en produisant des sons prolongés en anglais, tels que "s", "sh" ou "z". Lorsque vous expirez, essayez de maintenir une pression constante et contrôlée avec les muscles de la gorge.

  • Exercice de mastication prolongée : Mâchez des chewing-gums ou des aliments plus consistants, comme des légumes croquants, pendant une période prolongée. Cela renforcera les muscles de la mâchoire, de la langue et de la gorge impliqués dans la prononciation.

Exercices de discrimination auditive pour distinguer les différentes prononciations de la lettre R

Les exercices de discrimination auditive sont utiles pour entraîner votre oreille à distinguer les différentes prononciations de la lettre R en anglais. Voici quelques exercices que vous pouvez pratiquer :

  • Paires minimales : Identifiez des paires minimales de mots qui diffèrent uniquement par la prononciation de la lettre R. Par exemple, "red" (rouge) et "led" (conduit) ou "right" (droite) et "light" (lumière). Écoutez attentivement la prononciation de ces mots et concentrez-vous sur la façon dont la lettre R est prononcée dans chaque mot. Essayez de distinguer les sons et de reconnaître les différences.

  • Exercices de dictée : Demandez à quelqu'un de prononcer une série de mots contenant la lettre R de différentes manières, puis écrivez ces mots tels que vous les entendez. Comparez ensuite vos réponses avec la prononciation correcte et identifiez les erreurs éventuelles. Cela vous aidera à affiner votre capacité à reconnaître et à discriminer les différentes prononciations de la lettre R.

Exercices de lecture à voix haute pour pratiquer la prononciation de la lettre R dans un contexte linguistique

Rien de mieux que des exercices à voix haute pour pratiquer la prononciation de la lettre r en anglais. 

  • Lecture de mots : Sélectionnez une liste de mots contenant la lettre R dans différentes positions (début, milieu et fin de mot). Lisez chaque mot lentement et attentivement, en vous concentrant sur la prononciation claire de la lettre R. Assurez-vous de prononcer chaque R correctement, en utilisant la prononciation rétroflexe ou tapée selon le contexte. Répétez les mots plusieurs fois pour renforcer votre maîtrise de la prononciation.

  • Lecture de phrases : Choisissez des phrases qui mettent en évidence la lettre R. Lisez chaque phrase à voix haute, en accordant une attention particulière à la prononciation de la lettre R. Assurez-vous de bien articuler chaque R et de maintenir une prononciation claire et précise. Pratiquez les phrases lentement au début, puis augmentez progressivement votre vitesse de lecture.

  • Lecture de textes plus longs : Prenez des articles, des nouvelles ou des passages de livres qui contiennent de nombreux mots avec la lettre R. Lisez le texte à voix haute, en vous concentrant sur la prononciation correcte de chaque R. Faites des pauses lorsque vous rencontrez des mots difficiles et prenez le temps de prononcer la lettre R de manière précise.

  • Lecture de dialogues : Trouvez des dialogues ou des scènes de pièces de théâtre qui comportent des échanges entre différents personnages. Pratiquez en lisant chaque personnage à voix haute, en vous efforçant de prononcer la lettre R de manière distincte et appropriée. Essayez de donner à chaque personnage une prononciation de la lettre R qui correspond à son contexte linguistique ou à son accent.

Vous pouvez aussi consulter les 10 mots les plus mal prononcés en anglais, vous faites peut-être partie des individus les prononçant parfaitement ! 

Vous avez maintenant tous les outils nécessaires pour prononcer la lettre r en anglais parfaitement. Il ne vous reste plus qu’à pratiquer et à ne pas baisser les bras. Perfectionner son accent anglais prend du temps et du courage mais vous allez y arriver !

À propos de l'auteur

Eva adore sortir et découvrir de nouvelles choses ! Très ouverte d'esprit, elle saute sur toutes les opportunités. C'est après avoir vécu un an aux États-Unis qu'elle a pris goût à parler anglais.

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