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Le Pluriel en Anglais : Règles Essentielles Pour le Maîtriser

January 18, 2024

Vous voulez apprendre l'anglais, mais vous avez du mal à maîtriser le pluriel ? Vous ne savez pas quand ajouter un -s, un -es ou un -ies aux noms ? Rassurez-vous, il existe des moyens efficaces pour surmonter cette difficulté. La langue anglaise, bien que pleine de subtilités, se montre très accessible comparativement au français. D'ailleurs, les règles qui s'y appliquent s'avèrent moins nombreuses. 

Voici donc tout ce qu'il faut savoir pour maîtriser avec aisance le pluriel en anglais.

Comprendre les bases du pluriel en anglais

Explication sur le tableau d'une salle de classe avec de la craie comment se forme le pluriel en anglais

Avant d'apprendre les règles essentielles du pluriel, il est essentiel de savoir comment construire une phrase en anglais.

De manière générale, la langue anglaise distingue le singulier et le pluriel dans les noms, les pronoms, les verbes et les déterminants. Le pluriel indique qu'il y a plus d'une personne, d'un objet, d'un lieu ou d'une idée. 

Par exemple :

  • I have one car. (J'ai une voiture.)
  • I have two cars. (J'ai deux voitures.)

Dans cet exemple, le nom “car” change de forme au pluriel en ajoutant un -s. Mais ce n'est pas toujours le cas. Il existe des règles et des exceptions pour former le pluriel en anglais, qu'il faut connaître et maîtriser pour éviter les fautes.

Les noms réguliers et leur formation au pluriel

Les noms réguliers sont ceux qui suivent la règle générale du pluriel en anglais : il suffit d'ajouter un -s à la fin du nom singulier pour former le pluriel. 

Par exemple :

  • A table → tables (Une table → des tables)
  • A cat → cats (Un chat → des chats)
  • A book → books (Un livre → des livres)

Cette règle s'applique à la plupart des noms en anglais. Il faudra cependant retenir trois situations spécifiques qui exposent de petites nuances. Déjà, lorsque le nom singulier se terminera par un -s, un -ss, un -sh, un -ch, un -x ou un -z, on ajoutera -es au pluriel. A titre illustratif, on aura :

  

  • A dress → dresses (Une robe → des robes)
  • A watch → watches (Une montre → des montres)
  • A box → boxes (Une boîte → des boîtes)
  • A quiz → quizzes (Un quiz → des quiz)
  • A bus → buses (Un bus → des bus)

Ensuite, si le nom singulier se termine par une consonne + un -y, on remplace le -y par -ies au pluriel. 

Par exemple :

  • A city → cities (Une ville → des villes)
  • A baby → babies (Un bébé → des bébés)
  • A lady → ladies (Une dame → des dames)

Enfin, si le nom singulier se termine par un -o précédé d'une consonne, on ajoute généralement -es au pluriel en anglais. 

Par exemple :

  • A tomato → tomatoes (Une tomate → des tomates)
  • A potato → potatoes (Une pomme de terre → des pommes de terre)
  • A hero → heroes (Un héros → des héros)

Cette dernière règle connaît quelques exceptions où on ajoute simplement un -s au pluriel. Il s'agit entre autres de : a piano → pianos, a photo → photos, a radio → radios, etc

Découvrez notre article sur l'accent tonique en anglais !

Les adjectifs et leurs modifications pour le pluriel

Les adjectifs sont des mots qui qualifient ou modifient les noms. En anglais, ceux-ci restent invariables, c'est-à-dire qu'ils ne changent pas de forme au pluriel. Aussi, ils se placent toujours avant le nom qu'ils accompagnent, qu'il soit au singulier ou au pluriel. 

Par exemple :

  • A big house → big houses (Une grande maison → de grandes maisons)
  • A red flower → red flowers (Une fleur rouge → des fleurs rouges)
  • A happy child → happy children (Un enfant heureux → des enfants heureux)

Il existe néanmoins quelques adjectifs qui présentent une forme spécifique au pluriel. Appelés déterminants démonstratifs, ils doivent s'accorder en nombre avec le nom qu'ils accompagnent. On distingue dans ce cadre “this” (ce, cette) et “that” (ce, cette, cela) au singulier, puis “these” (ces) et “those” (ces, ceux, celles) au pluriel. 

Par exemple : 

  • This book → these books (ce livre : ces livres)
  • That house → those houses (cette maison : ces maisons)

Règles spécifiques pour les noms irréguliers

Les noms irréguliers sont ceux qui ne suivent pas la règle générale du pluriel en anglais : ils changent de forme ou restent identiques au singulier. Il convient de les apprendre par cœur ou de les consulter dans un dictionnaire.

Noms identiques au singulier et au pluriel

La catégorie la plus simple des noms irréguliers concerne ceux qui ne changent pas de forme au pluriel : ils sont identiques au singulier

C'est le cas de :

  • A fish → fish (Un poisson → des poissons)
  • A deer → deer (Un cerf → des cerfs)
  • A sheep → sheep (Un mouton → des moutons)

D'autres noms abstraits ou collectifs, qui désignent une idée, une matière, une activité ou un ensemble doivent s'analyser au cas par cas. En effet, il faudra se fier au contexte ou aux déterminants pour savoir s'ils sont au singulier ou au pluriel. 

Il s'agit de : Advice (Conseil), Information (Information), Furniture (Meuble), News (Nouvelle), Money (Argent), Music (Musique), Rice (Riz). 

On dira: 

  • I need your advice. (J'ai besoin de ton conseil) - He gave me two pieces of advice. (Il m'a donné deux conseils.) 
  • This is good news. (C'est une bonne nouvelle) - These are bad news. (Ce sont de mauvaises nouvelles.)

Noms avec changements de voyelle : exemples et astuces

D'autres noms irréguliers changent de voyelle au pluriel en anglais, sans ajouter de -s. C'est le cas des noms qui ont un -a, un -e ou un -o courts au singulier, qui deviennent -ee, -en ou -oo. 

Par exemple :

  • A man → men (Un homme → des hommes)
  • A woman → women (Une femme → des femmes)
  • A foot → feet (Un pied → des pieds)
  • A tooth → teeth (Une dent → des dents)
  • A goose → geese (Une oie → des oies)

Certains noms qui prennent un "i" au pluriel.

Par exemple :

  • A mouse → mice (Une souris → des souris)
  • A louse → lice (Un pou → des poux)

Enfin, il existe des noms qui se terminent par un -f ou un -fe, et qui deviennent -v

Par exemple :

  • A leaf → leaves (Une feuille → des feuilles)
  • A knife → knives (Un couteau → des couteaux)
  • A life → lives (Une vie → des vies)

Pour se souvenir de ces noms, il peut être utile de les regrouper par catégorie ou de les associer à des images mentales.

Exceptions et cas particuliers

étudiant qui lit un livre bleu intitulé "english grammar" pour se perfectionner en pluriel en anglais

En guise de noms totalement irréguliers, on distingue :

  • A child → children (Un enfant → des enfants)
  • A person → people (Une personne → des personnes)
  • A ox → oxen (Un bœuf → des bœufs)
  • A die → dice (Un dé → des dés)

Ces noms ne suivent aucune règle et doivent s'apprendre par cœur. Dans ce contexte, il existe encore quelques cas particuliers à connaître, comme les noms d'origine étrangère, qui forment leur pluriel selon la langue d'origine :

  • A criterion → criteria (Un critère → des critères)
  • A phenomenon → phenomena (Un phénomène → des phénomènes)
  • A cactus → cacti or cactuses (Un cactus → des cactus)

Il faudra occulter les règles de la langue anglaise et rechercher leurs sources pour mieux les cerner.

Erreurs fréquentes à éviter

Lorsque vous formez le pluriel des noms en anglais, il faut faire attention à ne pas commettre certaines erreurs courantes, comme :

  

  • Ajouter un -s à un nom irrégulier qui ne change pas de forme ou qui change de voyelle au pluriel. 

Par exemple :

 ❌A fish -> fishs

 ✅A fish -> fish

 ❌A man -> mans

 ✅A man -> men

  • Oublier le changement de voyelle ou de consonne pour certains noms irréguliers. 

Par exemple :

 ❌A leaf -> leafs

 ✅A leaf -> leaves

 ❌A foot -> foots

 ✅A foot -> feet

Par exemple :

 ❌The teacher's are in the staff room.

 ✅The teachers are in the staff room.

Après la lecture de toutes ces règles, il peut paraître intimidant de maîtriser le pluriel en anglais. Pourtant des astuces simples vous y aideront.

 

Conseils pour pratiquer et mémoriser les règles du pluriel

Pour pratiquer et mémoriser aisément les règles du pluriel en anglais, vous pouvez jouer à des jeux éducatifs. Ils représentent une façon ludique et efficace de pratiquer l’anglais. Ils vous permettront de vous amuser tout en apprenant, de renforcer votre mémoire et de stimuler votre créativité. 

N'hésitez pas également à vous inscrire à des formations consacrées à l'anglais. Celles-ci créent un environnement propice à l'optimisation de vos moments de pratique. Avec des professionnels pour vous encadrer, il deviendra plus aisé d'instaurer une certaine discipline dans votre apprentissage. Ainsi, non seulement vous afficherez une maîtrise pointue des règles du pluriel en anglais, mais vous développerez également des compétences plus globales dans la langue. Cela vous permettra de vous sentir à l'aise lors de conversations, de rédiger des documents professionnels en anglais, de comprendre des contenus complexes, et d'interagir avec confiance dans diverses situations.

En élargissant vos compétences en anglais, vous ouvrirez la porte à de nouvelles opportunités de carrière, tant au niveau national qu'international. Vous serez en mesure de postuler à des emplois exigeant une maîtrise de l'anglais ou de travailler avec des clients et des partenaires internationaux.

À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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