Guide sur l’utilisation de la préposition en anglais
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Guide sur l’utilisation de la préposition en anglais

January 20, 2023

Une préposition en anglais est un terme qui sert à associer les noms, pronoms ou propositions à d'autres termes situés dans la phrase. Mais comment l'utiliser ? En principe, toutes les prépositions expriment une relation temporelle, de lieu, de direction, ainsi que d'autres indications précises ou logiques.

Qu'est-ce qu'une préposition en anglais ?

Jeune fille rousse aux cheveux longs qui est concentrée face à son ordinateur

Une préposition est un mot ou un groupe de mots utilisé pour relier des noms, des pronoms et des phrases à d'autres mots dans une phrase. Pour donner un exemple, ceux sont des mots assez simples tels que "in", "on" ou "at".

En anglais, les prépositions sont le plus souvent dictées par des expressions fixes. Bien qu'il existe des directives générales à suivre, de nombreuses prépositions sont utilisées de manière idiomatique avec certains verbes. Dans ces cas-là, il est préférable de mémoriser l'expression phrase plutôt que la préposition individuelle.

Bien qu'il n'y ait pratiquement aucune règle pour savoir quand utiliser telle ou telle préposition, le plus souvent les prépositions définissent les relations entre les noms et situent les mots, les actions ou les idées dans un temps ou un lieu particulier. Pour vous rappeler le rôle des prépositions, vous pouvez vous aider du terme " position" qui apparaît dans le mot " préposition " !

Il existe différentes familles de prépositions :

  • Les prépositions de temps
  • Les prépositions de localisation
  • Les prépositions de mouvement
  • D'autres prépositions de relations

Au fur et à mesure de l'article, nous étudierons ces différentes familles, mais dans un premier temps, examinons les prépositions anglaises les plus courantes !

Quelles sont les prépositions en anglais ?

Les prépositions en anglais jouent un rôle important, notamment celui de constituer des "phrasal verbs" ou "verbes à particule".  C'est-à-dire que l'orateur ajoute une préposition en anglais à sa phrase pour en modifier le sens.

Les prépositions en anglais les plus courantes

  • « At » se traduit par "à" mais est également utilisé pour l'heure, l'âge et dans certaines expressions. Par exemple : I moved to England at the age of 16 - J'ai déménagé en Angleterre à l'âge de 16 ans.

  • « On » se traduit par "sur", "dans", ou "à/au", ce mot anglais établit généralement une relation avec un plan horizontal ou vertical. Par exemple : My cat is on the chair - Mon chat est sur la chaise.

  • « In » se traduit par "dans / en" et indique l'intérieur d'une pièce ou un endroit clos. Ce mot peut aussi indiquer pour parler des mois, d'un moment de la journée ou des saisons. Par exemple : My car is in a repair shop - Ma voiture est dans un atelier de préparation.

  • "Of" se traduit par le mot "de". Par exemple : The sister of Jake - La soeur de Jake.

  • "For" se traduit par "pour" mais aussi "pendant". Par exemple : "I’ve been here for 4 or 5 months - Je suis ici depuis 4 ou 5 mois." ou encore "She went shopping for Christmas" - Elle est partie faire les courses pour Noël.".

  • "With" se traduit par "avec". Par exemple : I'll go to swim with Lea - Je vais aller nager avec Lea.

  • "From" se traduit par "à partir de", "de" et "à cause de". Par exemple : "I am from London - Je suis de Londres" ou encore "I am busy from morning till night - Je suis occupé du matin jusqu'au soir.".

Il en existe bien sûr beaucoup plus mais grâce à la liste donné au dessus, vous connaissez certaines des propositions les plus courantes.

groupe de jeunes devant un ordinateur

Voyons voir maintenant les différentes familles de propositions.

Les prépositions de temps

  • in (month/year) : en (mois/année
  • on (day) : le (jour)
  • at (time) : à (heure)
  • before : avant
  • during : pendant
  • after : après
  • since : depuis
  • until : jusqu'à/jusqu'au

Les prépositions de localisation

  • under : sous
  • over : au-dessus
  • above : au-dessus
  • below : au-dessous
  • between : entre
  • in : dans
  • out : hors
  • on : sur
  • at : à
  • by : par

Les prépositions de mouvement

  • to : à
  • towards : vers
  • through : à travers
  • accross : à travers
  • up : dans
  • down : en bas de
  • around : autour de
  • past : après

Les autres prépositions de relation

  • for : pour
  • by : par
  • from : de
  • as : comme
  • with : avec
  • about : sur

Comment utiliser les prépositions en anglais ?

D'une manière générale, les prépositions anglaises sont employées dans les phrases pour indiquer une direction, un lieu, une heure ou parfois pour introduire un objet. Mais où les placer exactement ?

  

Il est important de connaître les règles pour placer correctement une préposition anglaise dans une phrase. Est-ce devant un nom ? Ou après un verbe ? Tout d'abord, les prépositions en anglais ont des règles générales qui peuvent en faciliter la compréhension.

Les règles générales

Ainsi, « les english prepositions » doivent venir directement avant leur complément. Plus précisément, la préposition fait toujours partie d'une phrase nominale et peut être bougée dans cette même phrase.

Par exemple :

  • "We took an ice cream on the beach" ou "On the beach, we took an ice cream" - 'Nous avons pris une glace sur la plage" ou "Sur la plage, nous avons pris une glace.".

À l'inverse, les prépositions en anglais ne se déplacent pas forcément avec leur complément dans la phrase et peuvent exprimer une condition. Ceci est propre au langage informel, et se produit avec les questions indirectes.

Par exemple :

  • I don't Know where we are going to - Je ne sais pas où nous partons.
  • We didn't know who he was making fun of - On ne savait pas de qui ils se moquaient.

Les questions peuvent aussi être constituées avec un seul mot interrogatif et une préposition, lorsque le verbe est sous-entendu. Dans ces exemples, la préposition se situe en principe après le mot interrogatif, mais elle est souvent inversée :

  • Where to ?/To where ? - Où aller ? / Jusqu'où ?
  • What with ? With what ? - Avec quoi ?
  • How much for ?/ For how much ? - À combien / Pour combien ?

Dans le langage usuel, les prépositions sont souvent situées plus en amont des questions, avant le mot interrogatif.

  • For whom was this party prepared - Pour qui cette fête a-t-elle était préparée ?
  • Which boy are you talking about ? - De quel garçon parles-tu ?

professeur qui parle en tenant un livre et un stylo en face de son ordinateur

Prépositions dans les structures passives

La préposition anglaise reste avec le verbe dans les structures passives. La préposition se place toujours après le participe passé.

 

Par exemple :

  • He stayed at te bistro - Il est resté au bistro.
  • They fell on the ice - Ils sont tombés sur le verglas.

Quand vous créez une structure passive à partir d'une structure active, si vous gardez le sujet d'origine, celui-ci suivra la préposition.

  • My dog run on the hill - Mon chien a couru sur la colline.

À noter que les prépositions restent avec les verbes aussi bien dans le langage formel que dans les structures passives.

  • We talked about our neighbor in a low voice - On parlait du voisin à voix basse

Prépositions dans les propositions relatives

Dans les propositions relatives, vous retrouverez fréquemment des propositions avec un pronom relatif qui est en fait le complement d'objet de cette même préposition. Ainsi, en principe la préposition en anglais est placée à la fin de la proposition relative. Mais que devient le pronom relatif ? Il est, dans ce cas, facultatif.

  • That's the boy (whom) I danced with - C'est le garçon avec qui j'ai dansé.
  • I've found the coat (that) I was looking for - J'ai trouvé le manteau que je cherchais.

En revanche; en anglais formel, le pronom relatif est obligatoire et la proposition est placé avant ce dernier.

  • That the boy with whom I danced - C'est le garçon avec qui j'ai dansé.
  • I've found the coat that I was looking for - J'ai trouvé le manteau que je cherchais / I've found the coat that I was looking for.

Cependant, la plupart des anglophones natifs utilisent le language courant et omettent donc de prononcer le pronom relatif.

 

Prépositions dans les structures infinitives

Quand les infinitifs sont utilisés comme compléments, comme avec le verbe "être", ils peuvent être suivis d'une préposition.

 

Par exemple :

  • She was not prepared to work on - Elle n'était pas prête à travailler.
  • The neighbor is a delightul man to talk with - Le voisin est un homme charmant avec qui parler.

Le fait de placer la préposition devant une structure infinitive apporte une précision supplémentaire.

 

Par exemple :

  • The neighbor is a delightul man with whom to talk - Le voisin est un homme charmant avec qui parler.

Comment utiliser "TO" et "AT" ?

Les prépositions "to" et "at" sont assez complexes à distinguer et énormément de personnes les confondent pourtant il suffit juste de comprendre leurs règles d'utilisations.

femme tenant son chien blanc dans ses bras avec un livre

La préposition en anglais "TO"

C'est grâce à quelques règles simples que vous pourrez apprendre à distinguer la préposition en anglais "TO" de "AT". En premier lieu, "TO" indique le mouvement d'une chose à une autre.

Ainsi, "TO" signale au lecteur ou à l'auditeur où se dirige une chose ou une personne.

Par exemple :

  • Give your prescription to the doctor - Remettez votre ordonnance au médecin.
  • She went to the store - Elle est allée au magasin.
  • I gave a treat to my dog - J'ai donné une friandise à mon chien.
  • I drove to the pharmacy - J'ai conduit jusqu'à la pharmacie.

La préposition en anglais "TO" indique également la direction ou le changement de place.

Par exemple :

  • I went to London - Je suis partie à Londores
  • I went to my aunt’s house for Christmas - Je suis partie chez ma tante pour Noël

 

De même, la préposition "TO" sert aussi à indiquer des limites.

Par exemple :

  • This car hold up to ten suitcases - Cette voiture peut contenir jusqu'à dix valises.
  • The funeral ceremony included 80 to 100 people - La réception funéraire comprenait 80 à 100 personnes.

Pour finir, "TO" peut "transformer" un verbe en infinitif. Quand vous conjuguez un verbe en anglais, la forme infinitive comprend généralement le mot "TO". Ainsi, vous employez l'infinitif lorsque le verbe est le sujet de la phrase ou dans d'autres cas après des verbes qui réclament un objet direct.

  

Par exemple :

  • This napkin is used to wipe the table - Cette serviette est utilisée pour essuyer la table.
  • We decided to offer us a trip to Bermuda - Nous avons décidé de nous offrir un voyage aux Bermudes.

La préposition en anglais "AT"

Selon l'emplacement où elle se situe dans la phrase et selon les mots auxquels elle se connecte, le sens de "AT" sera radicalement différent. En quelque sorte la préposition en anglais "AT" est un terme de relation ou connecteur.

Ainsi, "AT" peut identifier un lieu, spécifier le temps, expliquer la relation d'une phrase et lier les mots entre eux. De ce fait, le terme exprimera un lieu, une heure ou une position précise.

Voici quelques exemples :

  • Nathan is waiting at the bus stop (lieu où Nathan attend-il ?) - Nathan attend à l'arrêt de bus.
  • The movie is at 9pm (heure – quand est le rendez-vous ?) - Le film est à 21h.
  • The speedometer is at 200 km/h (position – où est le compteur de vitesse ?) - Le compteur de vitesse est à 200 km/h.

En outre, la préposition en anglais « AT » change le sujet de la phrase (Nathan, le film, le compteur de vitesse). "At" est toujours suivi d'un nom identifié comme l'objet de la préposition (arrêt de bus, 21h, 200 km/h)

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À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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