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La voix passive en anglais en toute simplicité !

Maîtrisez la voix passive en anglais : ses avantages, son utilisation et sa formation. Élevez votre communication à un niveau professionnel.

Dahlia Belkissene
Thursday, January 18, 2024
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L'anglais, une langue aux multiples facettes, regorge de structures et nuances qui, une fois maîtrisées, offrent une richesse inégalée dans la communication. L'une de ces structures est la voix passive en anglais. Intrigante pour certains, déroutante pour d'autres, cette structure est néanmoins cruciale pour une maîtrise complète de la langue. 

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Et, comme le dirait notre équipe : Let's dive in! (Allons-y !)

Prenez un café, installez-vous confortablement, et ensemble, découvrons tous les secrets de la voix passive en anglais.

Qu'est-ce que la voix passive ?

Au cœur de la grammaire anglaise, la voix passive en anglais se présente comme une énigme pour certains, bien qu'elle soit en réalité un outil simple et puissant. Mais de quoi s'agit-il exactement ?

La voix passive restructure la phrase pour que l'objet d'une action devienne son sujet principal. Ainsi, l'action ou l'objet de cette action est mis en avant plutôt que l'acteur lui-même. 

Pour illustrer notre explication, voici un exemple simple : The apple was eaten by John. (La pomme a été mangée par John.) Ici, l'objet (la pomme) est mis en lumière, contrairement à John.

La pertinence de la voix passive réside dans sa capacité à accentuer une action ou un objet, surtout lorsque l'auteur de l'action est inconnu ou non essentiel à la phrase. C'est une stratégie stylistique employée pour diverses motivations. Pour mieux appréhender cette notion, opposons-la à la voix active où le sujet est l'acteur de l'action : John ate the apple. (John a mangé la pomme.).

La voix passive en anglais est donc un instrument permettant une plus grande liberté stylistique. Elle enrichit nos modes d'expression, offrant davantage de nuances dans la communication.

Afin de comprendre au mieux notre article sur la grammaire anglaise, nous vous conseillons de lire nos articles sur les pronoms personnels en anglais ainsi que sur l'utilisation de la préposition en anglais.

Comment se forme la voix passive en anglais ?

Homme qui lit la section sur la voix passive en anglais dans un livre bleu se nommant "english grammar"

La formation de la voix passive en anglais est plus simple qu'il n'y paraît. 

Voici comment elle s'articule :

  1. Le Verbe “TO BE”:  Il sert d'auxiliaire et est conjugué selon le temps de l'action.

  1. Le Participe Passé : Il décrit l'action. Par exemple, le verbe “to eat” deviendra “eaten”. 

Prenons un autre exemple, dans une phrase à la voix active, on dirait “She writes the letter”  (Elle écrit la lettre) mais à la voix passive, la structure de la phrase sera changée et on utilisera le participe passé de “to write” qui est “written”. 

La phrase au passif se formera donc de cette façon The letter is written by her (La lettre a été écrit par elle).

Ici, The letter, précédemment objet, devient sujet. Writes se transforme en is written.

  1.  L'agent (optionnel) : Introduit par “by”, il précise qui réalise l'action. Si moins pertinent ou inconnu, il peut être omis.

Actif : Someone stole my car.

Passif : “My car was stolen by someone.” ou “My car was stolen.”.

  1. Diversité des temps : La voix passive est adaptable à plusieurs temps et verbes modaux.

Dans le temps des verbes continus, on dira par exemple : The book is being read by Mary.

Au passé, ça sera : A song was sung.

Quand au futur : The cake will be eaten.

Il est important de bien maîtriser le verbe “to be” et le participe passé pour former la voix passive en anglais. Pour les participes passés, référez-vous à des ressources dédiées.

Découvrez également les astuces pour différencier who, whom et whose.

Quand utiliser la voix passive en anglais ?

Parfois, l’utilisation de la voix passive en anglais est guidée par des situations spécifiques :

  • Agent Inconnu ou Non Essentiel : La voix passive convient si l'auteur de l'action est inconnu ou moins pertinent.

Exemple :

My wallet was stolen. (Mon portefeuille a été volé.)

Le voleur n'est pas identifié, la voix passive est donc adéquate.

  • Accent sur l'Action ou l'Objet : Lorsque l'action ou son objet est plus pertinent que son auteur.

Exemple :

A cure for this disease has been discovered. (Un remède à cette maladie a été découvert.)

La découverte est le point central, pas le découvreur.

  • Formalité : Dans des contextes officiels ou scientifiques, la voix passive souligne l'objectivité.

Exemple :

It has been determined that the substance is toxic. (Il a été déterminé que la substance est toxique.)

L'accent est sur le résultat, pas sur les chercheurs.

  • Réorganisation d'Informations : La voix passive peut servir à replacer des informations connues au début d'une phrase pour la clarté.

Exemple :

I gave her a book. The book was appreciated by her.

  • Expressions Idiomatiques : Certains idiomes en anglais adoptent naturellement la voix passive.

Exemple :

It is said that…

La maîtrise de la voix passive en anglais est essentielle pour une expression fluide et nuancée. Elle ajoute une profondeur et une variété à la communication.

Les avantages de l'utilisation de la voix passive en anglais

La voix passive en anglais présente des avantages clés pour une communication nuancée :

  1. Mise en avant de l'essentiel : Elle met en lumière l'information cruciale, surtout quand l'objet est plus important que l'agent.

Exemple :

A groundbreaking theory was proposed. (Une théorie révolutionnaire a été proposée.)

L'accent est sur la théorie, pas sur son auteur.

  1. Ambiguïté intentionnelle : Utile en politique ou en relations publiques, elle permet d'éviter de pointer directement un responsable.

Exemple :

Mistakes were made. (Des erreurs ont été commises.)

Une façon d'éviter de blâmer directement.

  1. Diversité et fluidité : Elle varie la structure des phrases et assure une transition douce entre les idées, mettant en avant des informations déjà mentionnées.

  1. Neutralité : Souvent adoptée dans des contextes formels ou scientifiques pour son ton impartial.

  1. Expressions Idiomatiques : Comme mentionné plus haut, de nombreux idiomes en anglais sont passifs, et leur maîtrise rend la conversation naturelle.

Exemple :

It is rumored that…

  1. Descriptifs Claire : Idéal pour décrire un processus en se focalisant sur les étapes plutôt que sur les acteurs.

Exemple :

The document was first reviewed, then edited, and finally published.(Le document a d'abord été revu, puis édité et enfin publié.)

Maîtriser la voix passive en anglais enrichit et affine votre expression, la rendant adaptée à diverses situations. Si vous souhaitez approfondir vos connaissances sur la grammaire anglaise, découvrez notre formation en anglais professionnel qui vous aidera à combler toutes vos lacunes en anglais.

Voix passive vs. Voix active en anglais : Quelle est la différence ?

Femme qui parle au téléphone au bureau et qui utilise le ton de la voix active en anglais

Distinguer la voix passive de la voix active est fondamental pour quiconque souhaite maîtriser la grammaire anglaise. Ces deux voix sont comme les deux faces d'une pièce, chacune avec ses particularités et ses utilisations. Alors, quels sont leurs traits distinctifs ? Et quand doit-on privilégier l'une plutôt que l'autre ?

Structure Grammaticale

- Voix Active : Le sujet de la phrase exécute l'action.

Exemple : The cat (sujet) chased (verbe) the mouse (objet). (Le chat a poursuivi la souris)

- Voix Passive : Le sujet de la phrase reçoit l'action. La structure typique est objet + être + participe passé + par + agent. 

Exemple : The mouse (sujet) was chased (forme passive du verbe) by the cat (agent). (La souris a été poursuivie par le chat.)

Emphase

- Voix Active : L'accent est mis sur le sujet qui effectue l'action.

- Voix Passive : L'accent est mis sur l'action elle-même ou sur l'objet de l'action, souvent lorsque l'agent est inconnu, non pertinent ou évident.

Clarté

- Voix Active : Elle est généralement plus directe et concise. Elle est donc souvent privilégiée pour sa simplicité et sa clarté.

- Voix Passive : Elle peut être plus longue et moins directe, mais est utile lorsque le focus est sur l'action ou l'objet de l'action.

Utilisation Contextuelle

- Voix Active : Couramment utilisée dans la plupart des communications informelles et formelles pour sa simplicité.

- Voix Passive : Fréquemment rencontrée dans les écrits académiques, scientifiques, et formels où l'objet de l'action est plus important que l'agent, ou lorsque l'agent est inconnu.

Exemples Idiomatiques

- Voix Active : They say that... (On dit que...)

- Voix Passive : It is said that... (Il est dit que...)

En Résumé :

- La voix active est concise, claire et directe, mettant l'accent sur l'agent de l'action.

- La voix passive en anglais met en avant l'action ou l'objet, et est souvent employée lorsque l'agent est secondaire, inconnu, ou implicitement compris.

Chacune de ces voix a son propre rôle à jouer et sa propre valeur. En comprenant ces nuances, vous pouvez décider judicieusement laquelle utiliser en fonction du message que vous souhaitez véhiculer. Pour plus d'exemples et d'exercices pratiques, n'hésitez pas à explorer notre article sur la structuration d’une phrase en anglais. La maîtrise des deux voix est un atout majeur pour enrichir votre expression et votre compréhension en anglais.

En fin de compte, comprendre et maîtriser la voix passive en anglais est bien plus qu'un simple exercice de grammaire. C'est une compétence essentielle qui ouvre la porte à une expression plus riche, plus nuancée et plus sophistiquée en anglais. Qu'il s'agisse de mettre l'accent sur l'action plutôt que sur l'agent, de structurer vos phrases de manière à mettre en évidence des éléments spécifiques, ou d'adopter un ton formel dans des documents officiels ou académiques, la voix passive détient sa place.

Il est important de se rappeler que ni la voix active ni la voix passive ne sont meilleures ou pires l'une que l'autre. Chacune a son rôle et son contexte d'utilisation. La clé est de savoir quand et comment les utiliser efficacement.

Si votre ambition est de perfectionner votre anglais, notamment dans un contexte professionnel, la voix passive sera un atout indispensable à votre arsenal linguistique. Le Cercle des Langues est là pour vous accompagner dans votre expérience d'apprentissage. Avec nos formations sur mesure et notre approche professionnelle de l'anglais, nous sommes déterminés à vous offrir les outils nécessaires pour exceller.

Alors, lancez-vous, pratiquez, et prenez plaisir à explorer les nuances de la voix passive en anglais ainsi que d'autres structures grammaticales. Après tout, comme nous aimons le dire au Cercle des Langues : Il est important de prendre plaisir à parler anglais !

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A propos de l'auteur

Dahlia Belkissene

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

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