Le comparatif et le superlatif en anglais :  qu'est-ce que c'est et comment les utiliser ?
Cercle des Langues
>
Blog
>
>

Le comparatif et le superlatif en anglais : qu'est-ce que c'est et comment les utiliser ?

October 14, 2022

Dans l'apprentissage de toute langue, la comparaison d'éléments est fondamentale. Cela peut sembler plus compliqué en anglais qu'en français, mais dans les deux langues, on retrouve certaines similarités. En anglais, comme en français, on peut utiliser des superlatifs et des comparatifs pour parler des différences. Le superlatif en anglais vs. le comparatif en anglais, lequel choisir ?

En effet, il existe des règles que vous allez pouvoir découvrir dans l'article ci-dessous. Avant toute chose, il conviendra de différencier quelle utilisation fait-on des comparatifs et des superlatifs en anglais. Il conviendra également de différencier les adjectifs courts des adjectifs longs, cela permettra de bien mieux comprendre dans quel cas on utilise différents adverbes et sous quelle forme. Quelques exceptions existent, mais celles-ci restent assez faciles à retenir.

Comment différencier le comparatif et le superlatif en anglais ?

femme blonde qui écrit sur le tableau et effectue un cours d'anglais à des élèves

Comme l'indique son nom, le comparatif en anglais permet de comparer un objet par rapport à un autre. 

Le superlatif en anglais lui permet de comparer un objet par rapport à tous les autres. 

Pour le comparatif et le superlatif, on parle de notions de supériorité, d'égalité, et d'infériorité d'éléments, de personnes ou de choses.

Voici un exemple pour vous aider à comprendre la différence entre les deux :

Avec le comparatif en anglais, on dira : Pierre is more intelligent than Paul / Pierre est plus intelligent que Paul.

Tandis que qu’avec le superlatif en anglais, la phrase sera : Pierre is the most intelligent in the world / Pierre est le plus intelligent du monde.

Maintenant, avant d'aller plus loin, on va distinguer les adjectifs courts des adjectifs longs. 

Les adjectifs courts ne se composent que d'une syllabe tels que “tall” ou “big”.

Il existe cependant des cas particuliers concernant certains adjectifs qui se composent de deux syllabes. Dans ces cas-là, si la seconde se termine par y, ow, er ou le, on considère ces adjectifs comme des adjectifs courts.

Par exemple, vous retrouverez ces derniers en tant que cas exceptionnels : Funny / Low / Clever / Simple.

Quant à eux, les longs adjectifs sont logiquement composés de 2 syllabes ou plus tels que “beautiful” ou “expensive”.

 

Quelle est la règle du superlatif en anglais ?

Le superlatif en anglais permet de montrer qu'un objet est unique en son genre. Ainsi, cela distingue cet objet par rapport à d'autres éléments en disant qu'il est le plus grand, le plus fort, le moins intelligent ou autre. 

C’est pour cette raison qu’on distingue ici les adjectifs courts et longs pour pouvoir appliquer le superlatif en anglais. 

Un autre élément important à savoir est qu’on sépare les superlatifs d'infériorité et de supériorité.

livre de grammaire anglaise jaune posée sur une table

Pour le superlatif en anglais d'infériorité, si l’adjectif est court, on utilise la forme “the + least + adjectif”.

Exemple : This boy is the least funny in his class / Ce garçon est le moins marrant de la classe.

En cas d'adjectif long, cela sera le même cas, on applique la forme “the + least + adjectif”.

Exemple : This boy is the least intelligent one in his class / Ce garçon est le moins intelligent de la classe.

À l’opposé, pour le superlatif en anglais de supériorité, en cas d'utilisation d’adjectif court, la forme “the + adjectif +  -est” à la fin de l'adjectif est utilisée.

Exemple : The Amazon is the longest river in the World / L'Amazone est la plus longue rivière du monde.

Pour l’adjectif long, le superlatif en anglais de supériorité sera différent. En effet, on utilise la forme the + most + adjectif.

Exemple : New York is the most famous city in the USA / New York est la ville la plus connue des États-Unis.

Il y a quelques exceptions subsistent malgré tout :

  • Lorsque l'adjectif se termine par la lettre e, on ne rajoute pas de deuxième “e”. Par exemple : Nice → The nicest
  • Lorsque l'adjectif n'a qu'une syllabe et se termine par une consonne + voyelle + consonne, on double la consonne finale. Par exemple : Big → The biggest
  • Lorsque l'adjectif se termine par la lettre “y”, ce dernier se transforme en “i”. Par exemple : Funny → The funniest
  • Il existe également des formes irrégulières à apprendre. Par exemple, il y a Good → Best ou encore Bad → Worst.

Quelle est la règle du comparatif en anglais ?

Comme vu précédemment, le comparatif est différent du superlatif en anglais et permet de comparer un objet par rapport à un autre. Les adjectifs de comparatif sont utilisés pour mettre en valeur l'infériorité, la supériorité ou l'égalité de cet objet par rapport à l'autre.

Pour le comparatif d'infériorité, on ne différencie pas les adjectifs dans ce cas-là. On utilise la forme less + adjectif + than pour indiquer qu'un objet est “moins… que l'autre”.

Exemple : Pierre is less beautiful than Paul / Pierre est moins beau que Paul.

Pour le comparatif d'égalité, comme pour les comparatifs d'infériorité, il n'y a pas de différences entre adjectifs courts et longs dans l'usage des comparatifs d'égalité.

On utilise la forme as + adjectif + as pour indiquer qu'un objet “est aussi… qu'un autre”.

Exemple : Pierre is as beautiful as Paul / Pierre est aussi beau que Paul.

Pour le comparatif de supériorité, on fait la différence entre les adjectifs courts et longs.

S'il s'agit d'un adjectif court, on ajoute -er à la fin de l'adjectif + than.

Exemple : Pierre is faster than Paul / Pierre est plus rapide que Paul.

S'il s'agit d'un adjectif long, on utilise la forme more + adjectif + than.

Exemple : Pierre is more beautiful than Paul / Pierre est plus beau que Paul.

Il existe cependant quelques cas spéciaux.

  • Lorsque l'adjectif se termine par la lettre y, on remplace le y par le i comme “Busy → Busier” ou “Heavy → Heavier”.
  • Lorsque l'adjectif se termine par la lettre e, on rajoute seulement le r après le e tels que “Wise → Wiser” ou “Late → Later”.
  • Lorsque l'adjectif se termine par une consonne + voyelle + consonne, on double la dernière consonne, tels que “Hot → Hotter” ou “Big → Bigger”.

Aussi, voici des comparatifs irréguliers qu'il faut connaître sur le bout des doigts : 

  • Good → Better
  • Bad → Worse
  • Far → Farther

 

Quand utiliser More ou Most ?

  

Ayant une prononciation assez similaire, More et Most sont pourtant différents et s'utilisent de manière unique. More est en effet utilisé comme un outil de comparatif alors que Most est plutôt utilisé comme un outil de superlatif en anglais.

élèves qui assistent à un cours en entreprise

More

More peut être traduit par “Plus”. More est le comparatif de much et many. Il s'utilise avec un adjectif en l'accompagnant. Généralement, il est utilisé avec la formule more + adjectif + than.

Exemple : He is more intelligent than his brother / Il est plus intelligent que son frère.

Certains adjectifs et adverbes peuvent se terminer par “er” et n'ont pas besoin de more.

Exemple : He is thinner than is brother / Il est plus mince que son frère. 

Most  

Most peut être traduit par “Le plus”. Most est lui le superlatif en anglais de much et many. Il s'utilise avec la forme the + most + adjectif.

Exemple : She is the most intelligent / C'est la plus intelligente.

Pour les adverbes qui se terminent par “est”, il n’est pas nécessaire d’appliquer “most”.

Exemple : The fastest man will win / L'homme le plus rapide gagnera.

 

Quand utiliser Than, As ou That ?

Les termes “than” ou “that” sont des équivalents de “que” qui sont utilisés dans les comparatifs de supériorité et d'infériorité. 

pleins de livres ouverts et disposés les uns à côté des autres

Pour les comparatifs d'égalité, on utilise “as”.

Ainsi, “than” est utilisé après un adverbe ou adjectif de supériorité.  Par exemple :  She is taller than me / Elle est plus grande que moi.

“As” est utilisé après un adverbe ou adjectif d'égalité. Par exemple : She is as tall as me / Elle est aussi grande que moi.

“That” est utilisé pour quasiment tous les autres cas. Par exemple : The man that she married / L'homme qu'elle a épousé.

Vous êtes devenu une vraie machine du superlatif en anglais, mais aussi du comparatif. Il ne vous reste plus qu’à appliquer ce que vous venez d’apprendre dans vos conversations anglophones ! Pour parfaire votre anglais, n’hésitez pas à lire l’article sur les 5 règles à suivre pour maîtriser l’anglais comme un pro.

Rejoins le Cercle des Langues !

Si vous souhaitez aller encore plus loin, vous pouvez suivre une formation d'anglais au sein du Cercle des Langues et bénéficier de trois choses :

- Des cours particuliers avec un professeur natif qui va cibler vos objectifs et vous aider à les atteindre.

- Puis, des cours collectifs en bonus pendant lesquels vous pourrez échanger avec des personnes de votre niveau.

- Et pour finir, des cours en e-learning sur notre plateforme pédagogique.

À propos de l'auteur

Fan de voyage, Dahlia a vécu dans différents pays tels que l’Italie, le Portugal et la France. C’est par cette ouverture au monde qu’elle a découvert une réelle passion pour les langues et l’apprentissage de l’anglais !

Fini de galérer en anglais !
Commencez aujourd'hui votre formation.

Croix