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Apprenez à Maîtriser La Forme Négative en Anglais

Apprenez à utiliser la forme négative en anglais avec des astuces pratiques et des exemples clairs pour améliorer votre expression.

Anne-Sophie Roussas
Monday, June 3, 2024
Sommaire
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Avez-vous déjà vécu cette situation embarrassante où, en tentant de refuser poliment une offre en anglais, vous finissez par semer la confusion ou même l'accord involontaire? Maîtriser la forme négative en anglais ne se résume pas à ajouter un simple "not" dans vos phrases. 

Restez avec nous pour découvrir les subtilités de la négation en anglais tout en explorant les règles de base ainsi que les nuances plus complexes de la structure négative.

Les Règles Fondamentales de la Forme Négative en Anglais

Explorons à présent les principes essentiels de la négation en anglais : les bases de la forme négative !

L’utilisation de 'not' avec les auxiliaires

💡Rappel : Les auxiliaires, en grammaire anglaise, sont des verbes qui se combinent avec des verbes principaux pour former des temps, des aspects, des voix ou des modes. Ces auxiliaires ne portent pas de signification par eux-mêmes mais modifient le sens du verbe principal pour adapter la phrase selon le besoin du locuteur concernant le temps, l'aspect, ou autre. Ils sont essentiels pour la structuration des phrases.

Les auxiliaires, tels que "do", "does", "did" et les formes du verbe "to be", sont les piliers de la construction de phrases négatives. Prenons un exemple simple : dans une phrase au présent simple, "do" ou "does" est utilisé en fonction du sujet (‘do’ pour 'I', 'we', 'you', 'they'; et 'does' pour 'he', 'she', 'it'). Ajoutez "not" après l'auxiliaire pour marquer la négation.

Par exemples :

  • He does not speak French. (Il ne parle pas français.)
  • She has not finished her homework. (Elle n'a pas terminé ses devoirs.)
  • They did not attend the meeting. (Ils n'ont pas assisté à la réunion.)

Dans la phrase "He does not speak French", l'auxiliaire "does" est accompagné de "not" pour nier le fait que la personne parle français. Cela change complètement le sens de la phrase par rapport à l'affirmative "He speaks French".

Dans un contexte plus complexe, comme avec le verbe "to have" au présent parfait, "has" ou "have" est utilisé suivi de "not" pour construire la négation. Ainsi, "She has not finished her homework" signifie que l'action de finir les devoirs n'est pas complétée.

Lorsque nous abordons le passé avec "did", la structure reste uniforme. "They did not attend the meeting" illustre que l'événement, dans ce cas la réunion, n'a pas eu lieu avec leur présence.

Ces auxiliaires sont nécessaires pour former des phrases négatives ; sans eux, la phrase reste affirmative.

La différence entre 'no' et 'not'

Femme qui utilise la forme négative en anglais

Vous rencontrez des difficultés à différencier ‘no’ et ‘not” ? No worries, on vous explique comment faire pour ne pas les confondre !

L’utilisation de “not”

"Not" est utilisé pour former des négations avec des verbes, y compris avec des auxiliaires et des modaux, pour nier une action, un état ou une qualité. Il s'insère directement avant le verbe principal ou après l'auxiliaire ou le modal.

Par exemple, dans la phrase "I am not interested in watching TV tonight", "not" est utilisé pour nier spécifiquement l'intérêt de la personne envers l'activité de regarder la télévision. 

"Not" est flexible et peut également être utilisé pour nier des éléments spécifiques au sein d'une phrase, en modifiant des adjectifs, des adverbes, et d'autres parties du discours.

Bien que ‘no’ et ‘not’ soient tous deux des mots de négation en anglais, ils sont utilisés dans des contextes différents. ‘Not’ est utilisé pour nier une affirmation ou une action, tandis que ‘no’ est utilisé pour indiquer l'absence ou la non-existence de quelque chose. 

Par exemple :

  • She is not going to the party. (Elle ne va pas à la fête.)
  • They are not allowed to enter the building. (Ils ne sont pas autorisés à entrer dans le bâtiment.)
  • He was not happy about the decision. (Il n'était pas content de la décision.)
  • We are not interested in selling our house. (Nous ne sommes pas intéressés à vendre notre maison.)

L’utilisation de ‘no’

"No", quant à lui, est utilisé différemment. Il fonctionne souvent comme un déterminant ou un pronom pour indiquer l'absence ou la non-existence de quelque chose. "No" précède généralement un nom pour former des expressions négatives.

Prenons l'exemple "No dogs are allowed in the park." Ici, "no" sert de déterminant devant le nom "dogs", indiquant l'absence totale de permission pour les chiens dans le parc. Il suggère qu'aucun chien, sans exception, n'est autorisé dans cet espace.

L'utilisation de "no" est appropriée lorsqu'on souhaite exprimer une négation totale concernant un nom ou une catégorie de choses. Par exemple, si on dit "No water was available", cela signifie qu'il n'y avait absolument pas d'eau disponible.

Par exemples :

  • No smoking in this area. (Il est interdit de fumer dans cette zone.)
  • No cars are permitted on the beach. (Aucune voiture n'est autorisée sur la plage.)
  • No entry without permission. (Pas d'entrée sans autorisation.)
  • No news is good news. (Pas de nouvelles, bonnes nouvelles.)

Voilà, vous connaissez maintenant la différence entre ‘no’ et ‘not’ !

Comment se Forment les Phrases Négatives en Anglais ?

Maintenant que nous avons vu comment utiliser les auxiliaires dans les phrases négatives et la différence entre ‘not’ et ‘not’. Voyons voir quelles sont les structures courantes des phrases négatives en anglais. Eh oui, il n’y a pas qu’au présent simple qu’on peut construire des phrases négatives mais aussi avec différentes formes verbales. 😉

La négation en anglais avec ‘do’ et ‘does’

La négation avec les auxiliaires ‘do’ et ‘does’ est courante dans la construction de phrases négatives en anglais, surtout dans les temps présents simples. Lorsque nous utilisons ‘do’ ou ‘does’ comme auxiliaire, nous les suivons immédiatement de ‘not’ pour former la négation. 

Exemples :

  • I do not like coffee (Je n'aime pas le café.)
  • She does not speak French (Elle ne parle pas français.)
  • We do not have time for this (Nous n'avons pas le temps pour ça.)

La forme négative anglaise avec 'did' pour le prétérit

Pour exprimer la négation dans le prétérit en anglais, nous utilisons l'auxiliaire "did" avec "not". 

"Did" est utilisé pour former le prétérit des verbes réguliers et irréguliers, et lorsqu'il est suivi de "not", il indique la négation de l'action passée. 

Cette structure est essentielle pour exprimer des actions passées qui n'ont pas eu lieu ou qui ont été refusées.

Exemples : 

  • He did not finish his homework. (Il n'a pas terminé ses devoirs.)
  • They did not go to the party. (Ils ne sont pas allés à la fête.)
  • She did not call me back yesterday (Elle ne m'a pas rappelé hier.)

Cette structure est essentielle pour exprimer des actions passées qui n'ont pas eu lieu ou qui ont été refusées.

Dire non en anglais avec le verbe 'to be'

La négation avec le verbe "to be" est une autre composante importante de la construction de phrases négatives en anglais. 

Ce verbe, qui prend les formes "am", "is" et "are", est fréquemment utilisé pour décrire l'existence, l'identité ou l'état d'un sujet. Lorsqu'il est question de former une phrase négative, le mot "not" se place directement après le verbe "to be".

Prenons quelques exemples pour illustrer cette règle:

  • I am not hungry. ( Je n'ai pas faim.)
  • He is not in the office today. (Il n'est pas au bureau aujourd'hui.)
  • They are not here. (Ils ne sont pas là.)

Adverbes de négation anglais et expressions idiomatiques

Vous savez utiliser les auxiliaires et construire des phrases négatives avec ‘not’ mais saviez également que vous pouviez également utiliser des expressions idiomatiques et des  adverbes de négation en anglais ?

Adverbes courants comme 'never', 'rarely', 'hardly'

Les adverbes courants tels que 'never', 'rarely' et 'hardly' sont utilisés pour exprimer la négation ou la rareté d'une action ou d'un état. Ils ajoutent de la nuance et de la spécificité à une phrase en indiquant la fréquence limitée ou l'absence totale d'une activité. 

Ces adverbes sont souvent utilisés dans des contextes où la négation est importante pour transmettre le sens précis d'une situation.

Voici comment ils sont employés, avec des exemples.

Never (jamais) :

  • She never goes to the gym. (Elle ne va jamais à la salle de sport.)
  • I never eat seafood. (Je ne mange jamais de fruits de mer.)
  • They never arrive on time. (Ils n'arrivent jamais à l'heure.)

Rarely (rarement) :

  • He rarely drinks alcohol. (Il boit rarement d'alcool.)
  • We rarely go to the cinema. (Nous allons rarement au cinéma.)
  • She rarely complains. (Elle se plaint rarement.)

Hardly (à peine) :

  • She hardly ever smiles. (Elle ne sourit presque jamais.)
  • He hardly knows anyone here. (Il ne connaît presque personne ici.)
  • They hardly understand the assignment. (Ils comprennent à peine le devoir.)

Expressions idiomatiques négatives telles que 'none' et 'neither'

Les expressions idiomatiques négatives telles que 'none' et 'neither' ajoutent une dimension supplémentaire à la négation en anglais. 

Elles sont utilisées pour indiquer l'absence totale ou le manque de quelque chose dans une phrase. Ces expressions sont utiles pour exprimer des choix ou des situations où aucune option n'est sélectionnée ou aucune des options proposées n'est appropriée. Elles enrichissent le vocabulaire et permettent une communication plus précise en anglais.

Explorons des exemples pour comprendre leur utilisation.

None (aucun) :

  • None of the students passed the exam. (Aucun des étudiants n'a réussi l'examen)
  • There are none left. (Il n'en reste aucun)
  • None of them could solve the problem. (Aucun d'entre eux n'a pu résoudre le problème)

Neither (non plus) :

  • She likes neither coffee nor tea. (Elle n'aime ni le café ni le thé)
  • Neither of the options seems appealing. (Aucune des options ne semble attrayante)
  • Neither of them arrived on time. (Aucun d'eux n'est arrivé à l'heure)

Les Exceptions de la Forme Négative en Anglais

 

En grammaire anglaise, il y a toujours des cas particuliers et exceptions notamment pour la forme négative.

La double négation est parfois acceptable

Dans certains cas, la double négation est acceptable en anglais, bien que son utilisation soit plus fréquente dans des contextes informels ou littéraires plutôt que dans un langage formel. Cette construction consiste à utiliser deux termes négatifs dans la même phrase, ce qui peut renforcer la négation ou ajouter une nuance particulière. 

Par exemple, "I couldn't find nothing" utilise une double négation pour renforcer l'idée de ne rien trouver du tout. De même, dans des dialectes spécifiques ou en littérature, la double négation peut être utilisée pour créer un effet stylistique ou pour représenter une variété linguistique particulière.

Dialectes spécifiques :

  • I ain't got no money. (Je n'ai pas d'argent) - Dans certains dialectes anglais, l'expression de la négation peut impliquer une double négation pour renforcer le sens.

Littérature :

  • "I can't get no satisfaction" (Je ne peux obtenir aucune satisfaction) - Cette célèbre phrase de la chanson des Rolling Stones démontre l'utilisation de la double négation à des fins stylistiques, renforçant ainsi l'émotion ou le sentiment exprimé.

Bien qu'elle soit moins courante dans un langage formel, comprendre les cas où la double négation est acceptable est important pour une maîtrise complète de l'anglais !

La négation anglaise sans 'not'

La négation en anglais ne se limite pas toujours à l'usage explicite du mot "not". On peut également exprimer une idée négative en utilisant d'autres mots et structures.

Des prépositions comme "without" ou des conjonctions telles que "unless" sont souvent utilisées pour suggérer une négation. Par exemple, dans la phrase "She left without saying goodbye", le mot "without" montre qu'une action attendue (dire au revoir) n'a pas eu lieu. 

De même, "You won't pass the exam unless you study" emploie "unless" pour montrer qu'étudier est essentiel pour éviter l'échec à l'examen. Ces expressions permettent de formuler des négations de façon indirecte mais claire.

Voyons ensemble des exemples afin de comprendre correctement comment les utiliser.

  • 'Without' (sans) :some text
    • She went to the party without inviting me. (Elle est allée à la fête sans m'inviter)
    • He left without saying goodbye. (Il est parti sans dire au revoir)
  • 'Unless' (à moins que) :some text
    • I won't go unless you come with me. (Je n'irai pas à moins que tu viennes avec moi)
    • You won't succeed unless you work hard. (Tu ne réussiras pas à moins que tu ne travailles dur)
  • Autres prépositions ou conjonctions :some text
    • He can't pass the exam except by cheating. (Il ne peut pas réussir l'examen sauf en trichant)
    • I won't believe it until I see it. (Je ne le croirai pas jusqu'à ce que je le voie)

La forme négative en anglais est un aspect essentiel de la langue anglaise et peut vous permettre d’exprimer des idées négatives ou contraires. Vous savez maintenant utiliser les différentes formes et règles de la négation en anglais !

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A propos de l'auteur

Anne-Sophie Roussas

Fan d'aventures, Anne-Sophie a beaucoup voyagé grâce à son précédent métier. L'Italie, la Grèce, l'Angleterre, l'Allemagne, l'Irlande, la République Tchèque, l'Espagne et les États-Unis, pour ne citer qu'eux, sont quelques-uns des pays qu'elle a eu la chance d'explorer. C'est avec cette curiosité permanente qu'elle a développé son appétence pour les langues !

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